La Biblia en la historia británica y estadounidense

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La Biblia en la historia británica y estadounidense

Cuando el rey Jacobo de Inglaterra comisionó la traducción de la Biblia al inglés de sus lenguajes originales, la masiva tarea fue llevada a cabo por un gran comité de eruditos que representaban a los mejores talentos interpretativos disponibles en ese entonces. Por casi cuatrocientos años esta monumental obra, que fue completada en 1611, ha sido reconocida como una de las mejores traducciones que se hayan realizado. A pesar de que la Biblia ha sido traducida a casi todos los idiomas, esta versión en inglés continúa siendo la más influyente de todas.

¿Por qué ha sido la Biblia tan predominante en Gran Bretaña y Estados Unidos?

The Dictionary of Cultural Literacy [Diccionario de cultura literaria] nota que la Biblia es “el libro más conocido en el mundo de habla inglesa … Nadie en el mundo de habla inglesa puede ser considerado educado si no posee un conocimiento básico de la Biblia” (Hirsch, Kett y Trefil, 1988, p. 1). En Gran Bretaña era clasificada como uno de los cincuenta libros más interesantes. En los Estados Unidos ha sido un continuo éxito de ventas y el libro que los estadounidenses consideran ha influido más en sus vidas.

La Biblia es citada por gente de todos los ámbitos sociales, incluyendo a gente de gobierno, políticos, filósofos, poetas, e incluso astronautas. He aquí algunos comentarios de algunos respetados líderes:

• “Ha sido mi costumbre, por muchos años, leer la Biblia en su totalidad una vez al año” (John Quincy Adams).

• “Un conocimiento profundo de la Biblia es más valioso que una educación universitaria” (Teodoro Roosevelt).

• “Si vivimos según los principios enseñados por la Biblia, nuestro país continuará prosperando” (Daniel Webster).

• “Creo que la Biblia es el mejor regalo que Dios le ha dado al hombre. Todo el bien que el Salvador del mundo nos proporcionó se nos comunica en este libro. Me he visto de rodillas muchas veces por la abrumadora convicción de que no tenía otro lugar a donde ir” (Abraham Lincoln).

• “Es imposible gobernar bien el mundo sin Dios y la Biblia” (George Washington).

• “La Biblia es la roca sobre la que descansa nuestra república” (Andrew Jackson).

• “Rechazamos con desdén todos estos mitos aprendidos y elaborados de que Moisés fue solo una figura legendaria. Creemos que la posición más científica, la concepción racional más actual, encontrará la mayor satisfacción al tomar el relato bíblico literalmente” (Winston Churchill).

¿Es posible que la Biblia haya sido tan influyente para los pueblos de Gran Bretaña y Estados Unidos porque es su libro histórico? Significativamente, nos entrega no solo el relato de sus ancestros distantes sino que también de su futuro.