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P. He leído su folleto Las fiestas santas de Dios: Esperanza segura para toda la humanidad, además de otras fuentes que hablan de los días y festivales bíblicos. Pero lo que no puedo encontrar es cómo celebrarlas. ¿Cómo puedo celebrar correctamente estos días?

—Lector de Internet

Es maravilloso ver que usted desea aprender cómo celebrar correctamente estas fiestas y días santos bíblicos. La Palabra de Dios deja muy en claro que estos días son especiales para el Eterno y que él espera que su pueblo los observe. Como se muestra en el folleto que usted menciona, Jesucristo guardó el sábado bíblico y los días santos.

Después de su muerte y resurrección, la Iglesia primitiva continuó observando el sábado semanal y las fiestas de la Biblia. A pesar de que no se dan detalles específicos en cada caso, ellos efectuaban servicios de adoración especiales durante esos días ya que debían tener “convocaciones santas” (Levítico 23:4 Levítico 23:4Estas son las fiestas solemnes de Jehová, las convocaciones santas, a las cuales convocaréis en sus tiempos:
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).

Una “convocación santa” es una asamblea sagrada ordenada por Dios. Hoy conducimos servicios especiales en los días santos, con sermones que hablan acerca del significado de estos días, himnos y compañerismo cristiano. Por lo general, varias congregaciones se reúnen en un lugar central.

Tal como en el sábado semanal, nosotros nos abstenemos de hacer nuestro trabajo acostumbrado durante los días santos bíblicos, como se nos instruye en Levítico 23.

La primera de las fiestas mencionadas después del sábado bíblico en este capítulo es  la Pascua, una conmemoración del sacrificio de Jesucristo por nuestros pecados, redimiéndonos de la muerte. Consecuentemente, este período del año se enfrenta con una profunda introspección espiritual.

Nosotros celebramos la Pascua al atardecer del día 14 del primer mes del año sagrado (en el calendario hebreo), con un servicio basado en las instrucciones inspiradas del apóstol Pablo que se encuentran en 1ro Corintios 11:23-28 1ro Corintios 11:23-28 23 Porque yo recibí del Señor lo que también os he enseñado: Que el Señor Jesús, la noche que fue entregado, tomó pan; 24 y habiendo dado gracias, lo partió, y dijo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de mí. 25 Asimismo tomó también la copa, después de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que la bebiereis, en memoria de mí. 26 Así, pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Señor anunciáis hasta que él venga. 27 De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Señor indignamente, será culpado del cuerpo y de la sangre del Señor. 28 Por tanto, pruébese cada uno a sí mismo, y coma así del pan, y beba de la copa.
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, y los relatos en los cuatro evangelios acerca de la Pascua del Nuevo Testamento instituida por Cristo y sus discípulos.

El servicio de esta tarde solemne comienza con una breve explicación de su propósito, seguido por el lavamiento de pies (basado en el ejemplo y las instrucciones de Cristo en Juan 13). Luego, quien conduce el servicio explica los símbolos de la Pascua –el pan sin levadura y el vino–, los que representan el cuerpo y la sangre de nuestro Salvador. Cada miembro bautizado de la Iglesia come un pequeño pedazo de pan sin levadura y bebe una pequeña porción de vino, que simbolizan el sacrificio que Cristo hizo por nosotros.

El servicio de la Pascua es seguido un día más tarde por el comienzo de la Fiesta de los Panes sin Levadura. Esta fiesta de siete días comienza y termina con un día sábado anual, en el cual se llevan a cabo servicios religiosos similares a los que tenemos cada sábado semanal. Sin embargo, en cada sábado anual durante ésta y las otras fiestas, los mensajes se enfocan en los varios aspectos del significado del día que estamos observando. Los mensajes entregan guía, ánimo e instrucción a los miembros, y nos ayudan a adorar a Dios.

(En estos sábados anuales o días santos también se recolectan ofrendas voluntarias durante los servicios, ya que Dios les dijo a los Israelitas que debían presentar ofrendas durante las temporadas de fiestas anuales, tal como dice en Deuteronomio 16:16-17 Deuteronomio 16:16-17 16 Tres veces cada año aparecerá todo varón tuyo delante de Jehová tu Dios en el lugar que él escogiere: en la fiesta solemne de los panes sin levadura, y en la fiesta solemne de las semanas, y en la fiesta solemne de los tabernáculos. Y ninguno se presentará delante de Jehová con las manos vacías; 17 cada uno con la ofrenda de su mano, conforme a la bendición que Jehová tu Dios te hubiere dado.
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. Tales ofrendas no son recolectadas durante los servicios semanales del sábado, aunque que se pueden enviar diezmos y ofrendas en cualquier momento).

Un aspecto particular y específico de la Fiesta de los Panes sin Levadura es que hay que preparase eliminando todos los agentes leudantes y productos leudados de nuestro hogar (productos de pan hecho con levadura, bicarbonato de sodio o polvos de hornear), ya que durante esta semana la levadura representa el pecado. Tampoco comemos productos hechos con levadura durante esta fiesta, siguiendo las instrucciones de Dios (Éxodo 12:15-20 Éxodo 12:15-20 15 Siete días comeréis panes sin levadura; y así el primer día haréis que no haya levadura en vuestras casas; porque cualquiera que comiere leudado desde el primer día hasta el séptimo, será cortado de Israel. 16 El primer día habrá santa convocación, y asimismo en el séptimo día tendréis una santa convocación; ninguna obra se hará en ellos, excepto solamente que preparéis lo que cada cual haya de comer. 17 Y guardaréis la fiesta de los panes sin levadura, porque en este mismo día saqué vuestras huestes de la tierra de Egipto; por tanto, guardaréis este mandamiento en vuestras generaciones por costumbre perpetua. 18 En el mes primero comeréis los panes sin levadura, desde el día catorce del mes por la tarde hasta el veintiuno del mes por la tarde. 19 Por siete días no se hallará levadura en vuestras casas; porque cualquiera que comiere leudado, así extranjero como natural del país, será cortado de la congregación de Israel. 20 Ninguna cosa leudada comeréis; en todas vuestras habitaciones comeréis panes sin levadura.
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; 1ro Corintios 5:7-8 1ro Corintios 5:7-8 7 Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para que seáis nueva masa, sin levadura como sois; porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros. 8 Así que celebremos la fiesta, no con la vieja levadura, ni con la levadura de malicia y de maldad, sino con panes sin levadura, de sinceridad y de verdad.
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). El significado espiritual de todo esto es que debemos vivir una vida según el ejemplo de Cristo tomando el verdadero pan de vida, que significa evitar el pecado y adquirir las virtudes de nuestro Salvador.

Hay dos productos comerciales que no contienen levadura: las galletas de agua (no de soda) y los matzos (Nota: no todos los matzos están hechos sin levadura, por lo que uno debe leer los ingredientes). Algunos miembros prefieren hacer su propio pan sin levadura para comer durante esta semana.

Como se mencionó anteriormente, debido a que los días santos son también sábados, no llevamos a cabo nuestro trabajo acostumbrado durante estos días, descansando de la misma manera que lo hacemos en el sábado semanal. (La Pascua es una fiesta, pero la Biblia no se refiere a ella como un sábado, por lo que se permite trabajar en el día de la Pascua después de observar el servicio conmemorativo, especialmente porque es un día de preparación para el comienzo de la Fiesta de los Panes sin Levadura).

La noche que da comienzo a la Fiesta de los Panes sin Levadura es un recordatorio especial de la salida de los hijos de Israel de Egipto, y representa nuestra liberación de la vida pecaminosa anterior. La Biblia se refiere a esta ocasión especial como “la noche de guardar” (Éxodo 12:42 Éxodo 12:42Es noche de guardar para Jehová, por haberlos sacado en ella de la tierra de Egipto. Esta noche deben guardarla para Jehová todos los hijos de Israel en sus generaciones.
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). Durante la Noche de Guardar, la gente se agrupa y reúne en casas u otros lugares para compartir una cena, que por lo general va acompañada de conversaciones acerca del significado de esa noche.

El Día de Expiación  tiene un aspecto único, ya que Dios nos instruye que aflijamos nuestros cuerpos, a lo cual la Biblia se refiere en otras escrituras como “ayunar” — es decir, abstenerse de comida y bebida durante ese día (Levítico 23:27-29 Levítico 23:27-29 27 A los diez días de este mes séptimo será el día de expiación; tendréis santa convocación, y afligiréis vuestras almas, y ofreceréis ofrenda encendida a Jehová. 28 Ningún trabajo haréis en este día; porque es día de expiación, para reconciliaros delante de Jehová vuestro Dios. 29 Porque toda persona que no se afligiere en este mismo día, será cortada de su pueblo.
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; Isaias 58:3 Isaias 58:3 ¿Por qué, dicen, ayunamos, y no hiciste caso; humillamos nuestras almas, y no te diste por entendido? He aquí que en el día de vuestro ayuno buscáis vuestro propio gusto, y oprimís a todos vuestros trabajadores.
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, 5; Hechos de los Apóstoles 27:9 Hechos de los Apóstoles 27:9Y habiendo pasado mucho tiempo, y siendo ya peligrosa la navegación, por haber pasado ya el ayuno, Pablo les amonestaba,
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). No se espera que los niños ni quienes padezcan de problemas médicos ayunen de esta manera, porque podría ser perjudicial para su salud.

La mayoría de los días santos son observados en congregaciones locales o en una reunión de varias congregaciones locales, con la excepción de la Fiesta de los Tabernáculos, que dura siete días, y del  Octavo Día,  que le sigue inmediatamente después. Los miembros y sus familias se juntan en lugares centrales en muchas partes del mundo para celebrar juntos estos ocho días. Observamos esta principal temporada de fiesta anual con servicios religiosos en cada uno de estos días, y tenemos además la oportunidad de compartir con otras personas y recrearnos cuando no estamos en los servicios.

Esta fiesta, que representa el reino venidero de Jesucristo sobre la Tierra, será un tiempo de gran gozo espiritual y físico para todos (Deuteronomio 14:26 Deuteronomio 14:26y darás el dinero por todo lo que deseas, por vacas, por ovejas, por vino, por sidra, o por cualquier cosa que tú deseares; y comerás allí delante de Jehová tu Dios, y te alegrarás tú y tu familia.
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), por lo cual fomentamos el compartir las comidas y disfrutar con otros hermanos de la Iglesia en lugares de atracción del área. Además, nuestra celebración incluye programas y actividades para familias, ancianos, niños, adolescentes y jóvenes adultos.

Si quisiera encontrar información acerca de cómo reunirse con otros durante el sábado semanal y los días santos anuales, por favor contacte al ministro de su área. BN