Los que han muerto sin conocer a Jesucristo

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Los que han muerto sin conocer a Jesucristo

La muerte no hace excepciones: mueren tanto los justos como los pecadores. Jesús se valió de dos tragedias muy conocidas en sus días para ilustrar un concepto importante acerca de la muerte, la cual puede ser muy arbitraria: “En este mismo tiempo estaban allí algunos que le contaban acerca de los galileos cuya sangre Pilato había mezclado con los sacrificios de ellos. Respondiendo Jesús, les dijo: ¿Pensáis que estos galileos, porque padecieron tales cosas, eran más pecadores que todos los galileos? Os digo: No; antes si no os arrepentís, todos pereceréis igualmente. O aquellos dieciocho sobre los cuales cayó la torre en Siloé, y los mató, ¿pensáis que eran más culpables que todos los hombres que habitan en Jerusalén? Os digo: No; antes si no os arrepentís, todos pereceréis igualmente” (Lucas 13:1-5 Lucas 13:1-5 [1] En este mismo tiempo estaban allí algunos que le contaban acerca de los galileos cuya sangre Pilato había mezclado con los sacrificios de ellos. [2] Respondiendo Jesús, les dijo: ¿Pensáis que estos galileos, porque padecieron tales cosas, eran más pecadores que todos los galileos? [3] Os digo: No; antes si no os arrepentís, todos pereceréis igualmente. [4] O aquellos dieciocho sobre los cuales cayó la torre en Siloé, y los mató, ¿pensáis que eran más culpables que todos los hombres que habitan en Jerusalén? [5] Os digo: No; antes si no os arrepentís, todos pereceréis igualmente.
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No tenemos muchos detalles acerca de estos casos. En uno, al parecer, algunos judíos habían sido masacrados brutalmente por soldados romanos mientras realizaban una ceremonia religiosa en el templo en Jerusalén. En el otro, una torre se había desplomado causando la muerte de 18 personas. Ambos ejemplos están relacionados con la arbitrariedad de la muerte. Jesús les explicó que estas personas no eran peores que las demás. Simplemente habían estado en el lugar equivocado en el momento equivocado.

A nuestro alrededor ocurren acontecimientos semejantes. Nos sentimos profundamente conmovidos cuando niños pequeños perecen en accidentes, por crímenes o por enfermedades. Cuando nos enteramos del accidente de un avión, un incendio en una casa, una bomba que explota en un centro comercial, en un almacén o en una escuela, meneamos desconsoladamente la cabeza. Las víctimas de estas tragedias estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado. Dios no las había escogido especialmente para castigarlas. Salomón lo explicó cuando dijo que “tiempo y ocasión acontecen a todos” (Eclesiastés 9:11-12 Eclesiastés 9:11-12 [11] Me volví y vi debajo del sol, que ni es de los ligeros la carrera, ni la guerra de los fuertes, ni aun de los sabios el pan, ni de los prudentes las riquezas, ni de los elocuentes el favor; sino que tiempo y ocasión acontecen a todos. [12] Porque el hombre tampoco conoce su tiempo; como los peces que son presos en la mala red, y como las aves que se enredan en lazo, así son enlazados los hijos de los hombres en el tiempo malo, cuando cae de repente sobre ellos.
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¿Son arbitrarias la vida y la muerte?

En los capítulos anteriores hemos explicado que Dios tiene un propósito asombroso con nuestra existencia física y temporal: la preparación para la vida espiritual y eterna que él nos quiere dar a todos. Aquellos de nosotros que durante esta época creamos en Jesucristo y lo demostremos por nuestra forma de vivir, seremos resucitados cuando Jesucristo regrese y recibiremos el don de la vida eterna.

Los ejemplos que Cristo nos da en Lucas 13:3-5 Lucas 13:3-5 [3] Os digo: No; antes si no os arrepentís, todos pereceréis igualmente. [4] O aquellos dieciocho sobre los cuales cayó la torre en Siloé, y los mató, ¿pensáis que eran más culpables que todos los hombres que habitan en Jerusalén? [5] Os digo: No; antes si no os arrepentís, todos pereceréis igualmente.
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nos hacen ver muy claramente que a menos que nos arrepintamos y busquemos el Reino de Dios, nuestra vida y nuestra muerte no tendrán ningún sentido. ¿Qué sucederá con aquellos que han tratado de vivir lo mejor que han podido, pero que han muerto sin tener la oportunidad de hacer este compromiso? ¿Acaso su vida y su muerte sólo han sido cosa del azar? ¿No han tenido ningún propósito? ¿No hay esperanza ni promesas para ellos? ¿No tendrán la misma oportunidad de recibir el don de la vida eterna?

En las Escrituras continuamente encontramos la reafirmación de que Dios cumplirá sus promesas. El apóstol Pedro escribió que la voluntad de Dios es que, finalmente, todos lleguen al arrepentimiento: “El Señor no retarda su promesa, según algunos la tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento” (2 Pedro 3:9-10). Este versículo nos asegura que Dios cumplirá lo que ha prometido. También nos indica que algunos piensan que Dios no se preocupa y que no se puede confiar en él.

Dios no está llamando a todos ahora

A veces los discípulos de Jesús no entendían los métodos de enseñanza que él empleaba. En cierta ocasión le preguntaron por qué le hablaba a la gente por parábolas en lugar de hablarle más directamente. Él les respondió: “Porque a vosotros os es dado saber los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado” (Mateo 13:11 Mateo 13:11El respondiendo, les dijo: Porque a vosotros os es dado saber los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado.
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Jesús citó una profecía de Isaías en la que se decía que la gente tendría sus mentes cerradas, y no podrían entender quién era él ni podrían aceptar sus enseñanzas. Después les dijo: “Pero bienaventurados vuestros ojos, porque ven; y vuestros oídos, porque oyen” (vers. 16). Podemos darnos cuenta de que había una diferencia entre los discípulos, quienes en ese momento tenían algo de entendimiento y de fe, y la multitud de personas que no los tenían.

En la época de Jesús las personas continuamente le preguntaban tratando de saber exactamente quién era él. ¿Era solamente un maestro o rabino? ¿Era el Elías profetizado o Juan el Bautista? ¿Era un fraude, un falso mesías? ¿Era el Mesías verdadero?

En cierta ocasión Jesús les preguntó a sus discípulos quién pensaban que era él. “Respondiendo Simón Pedro, dijo: Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entonces le respondió Jesús: Bienaventurado eres, Simón, hijo de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre que está en los cielos” (Mateo 16:15-17 Mateo 16:15-17 [15] El les dijo: Y vosotros, ¿quién decís que soy yo? [16] Respondiendo Simón Pedro, dijo: Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. [17] Entonces le respondió Jesús: Bienaventurado eres, Simón, hijo de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre que está en los cielos.
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Es Dios quien nos da el entendimiento

Jesús enseñó a sus discípulos que Dios era el único que podía darles la perspectiva espiritual: “Ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió no le trajere . . .” (Juan 6:44 Juan 6:44 Ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió no le trajere; y yo le resucitaré en el día postrero.
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).

Al principio, Dios se relacionó con la nación de Israel por medio del antiguo pacto. Sin embargo, esta nación continuamente violaba el pacto y, finalmente, rechazaron al propio Jesucristo. Debido a este rechazo, el nuevo pacto que Jesús vino a establecer se extendió a personas de todas las naciones.

Cuando el apóstol Pablo se dirigió a los religiosos judíos (que eran una parte del pueblo de Israel) y a los gentiles que se hallaban en Roma, era esto lo que tenía en mente. En Romanos 11:8 Romanos 11:8como está escrito: Dios les dio espíritu de estupor, ojos con que no vean y oídos con que no oigan, hasta el día de hoy.
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el apóstol parafraseó Isaias 29:10 Isaias 29:10Porque Jehová derramó sobre vosotros espíritu de sueño, y cerró los ojos de vuestros profetas, y puso velo sobre las cabezas de vuestros videntes.
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: “Dios les dio [a los israelitas] espíritu de estupor, ojos con que no vean y oídos con que no oigan, hasta el día de hoy”. Explicó que la mayoría de los israelitas permanecían “endurecidos” espiritualmente (Romanos 11:7-8 Romanos 11:7-8 [7] ¿Qué pues? Lo que buscaba Israel, no lo ha alcanzado; pero los escogidos sí lo han alcanzado, y los demás fueron endurecidos; [8] como está escrito: Dios les dio espíritu de estupor, ojos con que no vean y oídos con que no oigan, hasta el día de hoy.
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). En Efesios 4:17-18 Efesios 4:17-18 [17] Esto, pues, digo y requiero en el Señor: que ya no andéis como los otros gentiles, que andan en la vanidad de su mente, [18] teniendo el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazón;
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señaló que también la mayoría de los gentiles participaban de esta ceguera casi universal.

En Romanos 11:2-4 Romanos 11:2-4 [2] No ha desechado Dios a su pueblo, al cual desde antes conoció. ¿O no sabéis qué dice de Elías la Escritura, cómo invoca a Dios contra Israel, diciendo: [3] Señor, a tus profetas han dado muerte, y tus altares han derribado; y sólo yo he quedado, y procuran matarme? [4] Pero ¿qué le dice la divina respuesta? Me he reservado siete mil hombres, que no han doblado la rodilla delante de Baal.
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Pablo se refirió a un famoso ejemplo de la historia de Israel. El profeta Elías llegó a creer que era el único que no había sido engañado y no había adorado al dios falso Baal. Pero a Elías le fue revelado que Dios había preservado a otras personas del engaño y también le eran fieles. En conclusión, Pablo sacó esta importante lección: “Así también aun en este tiempo ha quedado un remanente escogido por gracia” (vers. 5).

Un remanente es un vestigio, el residuo de algo. Y la elección a la cual hace referencia Pablo se aplica a una pequeña parte de la humanidad. Dios ha revelado claramente que en esta época él llamará a la salvación a muy pocas personas. Jesús lo explicó así: “Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdición, y muchos son los que entran por ella; porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan” (Mateo 7:13-14 Mateo 7:13-14 [13] Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdición, y muchos son los que entran por ella; [14] porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan.
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Con esto, Dios no está afirmando que va a excluir a la mayor parte de la humanidad de sus promesas. De hecho, esta es la forma en que él extenderá sus promesas a todos los seres humanos: “Porque Dios sujetó a todos en desobediencia, para tener misericordia de todos” (Romanos 11:32 Romanos 11:32Porque Dios sujetó a todos en desobediencia, para tener misericordia de todos.
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Pablo reconoció que esto suena totalmente ilógico cuando uno lo oye por primera vez, pero Dios sabe exactamente lo que está haciendo. No es nuestro papel aconsejar a Dios ni decirle cómo tiene que hacer las cosas: “¡Oh profundidad de las riquezas de la sabiduría y de la ciencia de Dios! ¡Cuán insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! Porque ¿quién entendió la mente del Señor? ¿O quién fue su consejero? ¿O quién le dio a él primero, para que le fuese recompensado? Porque de él, y por él, y para él, son todas las cosas. A él sea la gloria por los siglos. Amén” (Romanos 11:33-36 Romanos 11:33-36 [33] ¡Oh profundidad de las riquezas de la sabiduría y de la ciencia de Dios! ¡Cuán insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! [34] Porque ¿quién entendió la mente del Señor? ¿O quién fue su consejero? [35] ¿O quién le dio a él primero, para que le fuese recompensado? [36] Porque de él, y por él, y para él, son todas las cosas. A él sea la gloria por los siglos. Amén.
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El juicio venidero

Como el Creador de la vida, sólo Dios tiene la autoridad para quitarla y para restaurarla. Tiene el poder para otorgar la oportunidad de salvación ahora o en una época futura.

Analicemos nuevamente el pasaje que citamos antes: “Vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facultad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testimonio de Jesús y por la palabra de Dios, los que no habían adorado a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil años. Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años. Esta es la primera resurrección” (Apocalipsis 20:4-5 Apocalipsis 20:4-5 [4] Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facultad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testimonio de Jesús y por la palabra de Dios, los que no habían adorado a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil años. [5] Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años. Esta es la primera resurrección.
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Esta es una descripción de la misma resurrección descrita por el apóstol Pablo en 1 Corintios 15 y en 1 Tesalonicenses 4, y como es llamada “la primera resurrección” y no simplemente “la resurrección”, entendemos que habrá por lo menos otra resurrección después. Se nos dice que “los otros muertos” volverán a vivir después de mil años.

Veamos lo que estarán haciendo durante estos mil años (período conocido como el Milenio) aquellos que resuciten en la primera resurrección.

El regreso de Jesús traerá una renovación física

En Daniel 7 encontramos una perspectiva profética de toda la historia de la humanidad. Daniel describió brevemente una serie de grandes imperios (Babilonia, Persia, Grecia y Roma) que dominarían el Cercano Oriente a partir de la época de Daniel hasta nuestros días. Estos imperios estaban representados por un león, un oso, un leopardo y una bestia “espantosa y terrible”.

Finalmente, Cristo regresará y establecerá el Reino de Dios, que nunca dejará de existir y nunca será destruido: “Miraba yo en la visión de la noche, y he aquí con las nubes del cielo venía uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Anciano de días, y le hicieron acercarse delante de él. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasará, y su reino uno que no será destruido” (Daniel 7:13-14 Daniel 7:13-14 [13] Miraba yo en la visión de la noche, y he aquí con las nubes del cielo venía uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Anciano de días, y le hicieron acercarse delante de él. [14] Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasará, y su reino uno que no será destruido.
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Continúa la profecía: “Estas cuatro grandes bestias son cuatro reyes que se levantarán en la tierra. Después recibirán el reino los santos del Altísimo, y poseerán el reino hasta el siglo, eternamente y para siempre” (vers. 17-18).

Cristo restaurará todas las cosas

Jesucristo regresará a la tierra con poder y autoridad para establecer el Reino de Dios. “Los santos del Altísimo”, aquellos que resuciten al regreso de Cristo, reinarán con él sobre toda la tierra. Con la ayuda de aquellos seres resucitados a la vida eterna, Cristo llenará toda la tierra del conocimiento de Dios “como las aguas cubren el mar” (Isaias 11:9 Isaias 11:9No harán mal ni dañarán en todo mi santo monte; porque la tierra será llena del conocimiento de Jehová, como las aguas cubren el mar.
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Los apóstoles enseñaron que Jesús regresará para restablecer la nación de Israel. En esa época él ofrecerá el don de la salvación y la vida eterna a toda la humanidad. El apóstol Jacobo lo expresó así: “Con esto concuerdan las palabras de los profetas, como está escrito: Después de esto volveré y reedificaré el tabernáculo de David, que está caído; y repararé sus ruinas, y lo volveré a levantar, para que el resto de los hombres busque al Señor, y todos los gentiles, sobre los cuales es invocado mi nombre, dice el Señor, que hace conocer todo esto desde tiempos antiguos” (Hechos de los Apóstoles 15:15-18 Hechos de los Apóstoles 15:15-18 [15] Y con esto concuerdan las palabras de los profetas, como está escrito: [16] Después de esto volveré Y reedificaré el tabernáculo de David, que está caído; Y repararé sus ruinas, Y lo volveré a levantar, [17] Para que el resto de los hombres busque al Señor, Y todos los gentiles, sobre los cuales es invocado mi nombre, [18] Dice el Señor, que hace conocer todo esto desde tiempos antiguos.
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Jacobo estaba citando del profeta Amós, quien describió las circunstancias que prevalecerán después de que Jesús restablezca la nación de Israel (“el tabernáculo de David”).

Veamos el pasaje original que Jacobo citó en Hechos 15. El contexto se refiere a la restauración física del mundo después del regreso de Jesucristo: “En aquel día yo levantaré el tabernáculo caído de David, y cerraré sus portillos y levantaré sus ruinas, y lo edificaré como en el tiempo pasado; para que aquellos sobre los cuales es invocado mi nombre posean el resto de Edom, y a todas las naciones, dice el Eterno que hace esto. He aquí vienen días, dice el Eterno, en que el que ara alcanzará al segador, y el pisador de las uvas al que lleve la simiente; y los montes destilarán mosto, y todos los collados se derretirán. Y traeré del cautiverio a mi pueblo Israel, y edificarán ellos las ciudades asoladas, y las habitarán; plantarán viñas, y beberán el vino de ellas, y harán huertos, y comerán el fruto de ellos. Pues los plantaré sobre su tierra, y nunca más serán arrancados de su tierra que yo les di, ha dicho el Eterno Dios tuyo” (Amós 9:11-15 Amós 9:11-15 [11] En aquel día yo levantaré el tabernáculo caído de David, y cerraré sus portillos y levantaré sus ruinas, y lo edificaré como en el tiempo pasado; [12] para que aquellos sobre los cuales es invocado mi nombre posean el resto de Edom, y a todas las naciones, dice Jehová que hace esto. [13] He aquí vienen días, dice Jehová, en que el que ara alcanzará al segador, y el pisador de las uvas al que lleve la simiente; y los montes destilarán mosto, y todos los collados se derretirán. [14] Y traeré del cautiverio a mi pueblo Israel, y edificarán ellos las ciudades asoladas, y las habitarán; plantarán viñas, y beberán el vino de ellas, y harán huertos, y comerán el fruto de ellos. [15] Pues los plantaré sobre su tierra, y nunca más serán arrancados de su tierra que yo les di, ha dicho Jehová Dios tuyo.
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En un lenguaje poético el profeta Amós describió la paz y la prosperidad que las naciones disfrutarán después del retorno de Jesús.

Luego vendrá una restauración espiritual

Tal vez las bendiciones físicas nos parezcan muy atractivas y satisfactorias, pero Dios tiene un propósito que trasciende más allá de lo físico. Todo lo físico es temporal, incluso la prosperidad que habrá en el Milenio y aun la vida misma. Dios quiere ofrecernos muchísimo más que una vida física cómoda.

El profeta Jeremías nos habla no solamente de una restauración física (Jeremías 31:1-4 Jeremías 31:1-4 [1] En aquel tiempo, dice Jehová, yo seré por Dios a todas las familias de Israel, y ellas me serán a mí por pueblo. [2] Así ha dicho Jehová: El pueblo que escapó de la espada halló gracia en el desierto, cuando Israel iba en busca de reposo. [3] Jehová se manifestó a mí hace ya mucho tiempo, diciendo: Con amor eterno te he amado; por tanto, te prolongué mi misericordia. [4] Aún te edificaré, y serás edificada, oh virgen de Israel; todavía serás adornada con tus panderos, y saldrás en alegres danzas.
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), sino también de la restauración espiritual que Jesucristo realizará cuando regrese: “He aquí, vienen días, dice el Eterno, en los cuales haré nuevo pacto con la casa de Israel y con la casa de Judá. No como el pacto que hice con sus padres el día que tomé su mano para sacarlos de la tierra de Egipto; porque ellos invalidaron mi pacto, aunque fui yo un marido para ellos, dice el Eterno. Pero este es el pacto que haré con la casa de Israel después de aquellos días, dice el Eterno: Daré mi ley en su mente, y la escribiré en su corazón; y yo seré a ellos por Dios, y ellos me serán por pueblo” (vers. 31-33).

Tengamos en cuenta las palabras del apóstol Jacobo con respecto a la nación física de Israel. Él explicó lo que Dios ha prometido: “Repararé sus ruinas, y lo volveré a levantar, para que el resto de los hombres busque al Señor . . .” (Hechos de los Apóstoles 15:16-17 Hechos de los Apóstoles 15:16-17 [16] Después de esto volveré Y reedificaré el tabernáculo de David, que está caído; Y repararé sus ruinas, Y lo volveré a levantar, [17] Para que el resto de los hombres busque al Señor, Y todos los gentiles, sobre los cuales es invocado mi nombre,
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). Esta restauración física y espiritual se extenderá de Israel y Judá a todo el resto del mundo. Dios se valdrá de estas naciones para hacer extensivas sus promesas a toda la humanidad (Gálatas 3:26-29 Gálatas 3:26-29 [26] pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jesús; [27] porque todos los que habéis sido bautizados en Cristo, de Cristo estáis revestidos. [28] Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús. [29] Y si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos según la promesa.
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).

La obra más importante que Jesucristo va a realizar durante esa época será la restauración espiritual, y le ofrecerá a todo el mundo el don de la salvación. No habrá más políticos que confundan a la gente, porque Jesús será el gobernante de todas las naciones (Apocalipsis 11:15 Apocalipsis 11:15El séptimo ángel tocó la trompeta, y hubo grandes voces en el cielo, que decían: Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Señor y de su Cristo; y él reinará por los siglos de los siglos.
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; Apocalipsis 19:15-16 Apocalipsis 19:15-16 [15] De su boca sale una espada aguda, para herir con ella a las naciones, y él las regirá con vara de hierro; y él pisa el lagar del vino del furor y de la ira del Dios Todopoderoso. [16] Y en su vestidura y en su muslo tiene escrito este nombre: REY DE REYES Y SEÑOR DE SEÑORES.
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; Daniel 7:14 Daniel 7:14Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasará, y su reino uno que no será destruido.
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). Ya no habrá más confusión religiosa en la tierra, porque Dios abrirá el entendimiento de todos los seres humanos para que puedan comprender la verdad y los llevará a Jesucristo (Ezequiel 36:26-27 Ezequiel 36:26-27 [26] Os daré corazón nuevo, y pondré espíritu nuevo dentro de vosotros; y quitaré de vuestra carne el corazón de piedra, y os daré un corazón de carne. [27] Y pondré dentro de vosotros mi Espíritu, y haré que andéis en mis estatutos, y guardéis mis preceptos, y los pongáis por obra.
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; Isaias 11:9 Isaias 11:9No harán mal ni dañarán en todo mi santo monte; porque la tierra será llena del conocimiento de Jehová, como las aguas cubren el mar.
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; Joel 2:27-28 Joel 2:27-28 [27] Y conoceréis que en medio de Israel estoy yo, y que yo soy Jehová vuestro Dios, y no hay otro; y mi pueblo nunca jamás será avergonzado. [28] Y después de esto derramaré mi Espíritu sobre toda carne, y profetizarán vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros ancianos soñarán sueños, y vuestros jóvenes verán visiones.
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).

Aquí es donde los primeros resucitados desempeñarán un papel muy importante en el plan de Dios. Aquellos que resuciten al retorno de Jesucristo reinarán con él sobre la tierra y le ayudarán a enseñar la verdad de Dios a toda la humanidad (Apocalipsis 5:10 Apocalipsis 5:10y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra.
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; Apocalipsis 20:6 Apocalipsis 20:6Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurrección; la segunda muerte no tiene potestad sobre éstos, sino que serán sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarán con él mil años.
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Aquellos que nunca conocieron a Dios

Hasta el momento hemos visto que antes del regreso de Cristo, Dios ofrece la salvación a algunas personas, a las que él llama específicamente. También hemos visto que después del regreso de Jesús, se ofrecerá la salvación a toda la humanidad.

Pero ¿qué sucederá con aquellos que murieron sin haber sido llamados a la salvación? La inmensa mayoría de las personas que han vivido hasta hoy día pertenecen a este grupo. ¿Acaso ya está decidida su suerte?

Cuando Juan habló acerca de “los otros muertos” que no van a resucitar al momento del regreso de Cristo, dijo que no volverán a vivir hasta después del Milenio: “Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años” (Apocalipsis 20:5 Apocalipsis 20:5Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años. Esta es la primera resurrección.
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Unos pocos versículos más adelante podemos ver la descripción de esta resurrección: “Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado en él, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y ningún lugar se encontró para ellos. Y vi a los muertos, grandes y pequeños, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras. Y el mar entregó los muertos que había en el; y la muerte y el Hades entregaron los muertos que había en ellos; y fueron juzgados cada uno según sus obras” (Apocalipsis 20:11-13 Apocalipsis 20:11-13 [11] Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado en él, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y ningún lugar se encontró para ellos. [12] Y vi a los muertos, grandes y pequeños, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras. [13] Y el mar entregó los muertos que había en él; y la muerte y el Hades entregaron los muertos que había en ellos; y fueron juzgados cada uno según sus obras.
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Jesús habló acerca de una época futura de juicio en la cual todos van a entender sus enseñanzas. Describió el momento en el cual volverán a vivir todas las generaciones que hayan existido para ser juzgadas simultáneamente: “¡Ay de ti, Corazín! ¡Ay de ti, Betsaida! Porque si en Tiro y en Sidón se hubieran hecho los milagros que han sido hechos en vosotras, tiempo ha que se hubieran arrepentido en cilicio y en ceniza. Por tanto os digo que en el día del juicio, será más tolerable el castigo para Tiro y para Sidón, que para vosotras. Y tú, Capernaum, que eres levantada hasta el cielo, hasta el Hades serás abatida; porque si en Sodoma se hubieran hecho los milagros que han sido hechos en ti, habría permanecido hasta el día de hoy. Por tanto os digo que en el día del juicio, será más tolerable el castigo para la tierra de Sodoma, que para ti” (Mateo 11:21-24 Mateo 11:21-24 [21] Ay de ti, Corazín! Ay de ti, Betsaida! Porque si en Tiro y en Sidón se hubieran hecho los milagros que han sido hechos en vosotras, tiempo ha que se hubieran arrepentido en cilicio y en ceniza. [22] Por tanto os digo que en el día del juicio, será más tolerable el castigo para Tiro y para Sidón, que para vosotras. [23] Y tú, Capernaum, que eres levantada hasta el cielo, hasta el Hades serás abatida; porque si en Sodoma se hubieran hecho los milagros que han sido hechos en ti, habría permanecido hasta el día de hoy. [24] Por tanto os digo que en el día del juicio, será más tolerable el castigo para la tierra de Sodoma, que para ti.
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En otros pasajes similares, Jesús se refirió a personas que hacía mucho habían muerto, como los habitantes de Nínive, la reina del sur del tiempo de Salomón, y los habitantes de Sodoma y Gomorra, ciudades consideradas como la personificación misma de la maldad (Mateo 10:14-15 Mateo 10:14-15 [14] Y si alguno no os recibiere, ni oyere vuestras palabras, salid de aquella casa o ciudad, y sacudid el polvo de vuestros pies. [15] De cierto os digo que en el día del juicio, será más tolerable el castigo para la tierra de Sodoma y de Gomorra, que para aquella ciudad.
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; Mateo 12:41-42 Mateo 12:41-42 [41] Los hombres de Nínive se levantarán en el juicio con esta generación, y la condenarán; porque ellos se arrepintieron a la predicación de Jonás, y he aquí más que Jonás en este lugar. [42] La reina del Sur se levantaráen el juicio con esta generación, y la condenará; porque ella vino de los fines de la tierra para oír la sabiduría de Salomón, y he aquí más que Salomón en este lugar.
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). Él no transige con el pecado y la maldad, pero todavía no ha terminado su obra con ninguna de estas personas. Los que vivieron en épocas pasadas y que no conocieron acerca de Dios ni de su plan tendrán la oportunidad de recibir el don de la vida eterna por medio de Jesucristo.

Jesús describió un tiempo en el que personas de todas las épocas estarán viviendo simultáneamente. Todos entenderán la verdad acerca de quién es Cristo y cuál es el propósito de la vida humana. Para esas personas será inconcebible que aquellos que vivieron en la generación de Cristo lo hayan rechazado.

La profecía acerca de la resurrección

Por medio del profeta Ezequiel aprendemos que los que tengan parte en esta resurrección serán vueltos nuevamente a la vida física. En el capítulo 37 Ezequiel describió la visión que tuvo con respecto a este suceso grandioso: el valle de los huesos secos (vers. 1-7).

Él vio cómo los huesos secos parecían volver a juntarse en esqueletos y luego se cubrían con carne y se erguían como una gran multitud de personas resucitadas (vers. 8-10). El contexto nos revela que estas personas serán resucitadas a una vida física, mortal. Dios los llamará de las tumbas y pondrá su Espíritu en ellos (vers. 12-14).

Cuando los mil años se cumplan (los primeros mil años del reinado eterno de Jesús), todos aquellos que no hayan sido llamados previamente por Dios resucitarán delante de él. Por primera vez en sus vidas entenderán correctamente la Palabra de Dios, las enseñanzas de la Biblia. Dios les ofrecerá la oportunidad de recibir la vida eterna (“y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida”, Apocalipsis 20:12 Apocalipsis 20:12Y vi a los muertos, grandes y pequeños, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras.
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; ver también Filipenses 4:3 Filipenses 4:3Asimismo te ruego también a ti, compañero fiel, que ayudes a éstas que combatieron juntamente conmigo en el evangelio, con Clemente también y los demás colaboradores míos, cuyos nombres están en el libro de la vida.
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). De la misma forma que las generaciones anteriores, ellos serán juzgados según sus obras.

Cómo se realizará el juicio

¿Qué significa ser juzgado? Cuando las personas sean resucitadas, ¿serán recompensadas o castigadas inmediatamente por lo que hicieron antes de morir?

Es importante que entendamos que el juicio abarca mucho más que la decisión final acerca de la recompensa o el castigo. El juicio es un proceso que se lleva a cabo durante un tiempo y que culmina con una decisión final.

En otros pasajes se ilustra el principio del juicio. Según Mateo 16:27 Mateo 16:27 Porque el Hijo del Hombre vendrá en la gloria de su Padre con sus ángeles, y entonces pagará a cada uno conforme a sus obras.
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, cuando Jesús regrese recompensará a cada uno conforme a sus obras. Los frutos, ya sean positivos o negativos, serán el resultado de la actitud y el carácter que se hayan desarrollado a lo largo de toda la vida. Las personas de generaciones anteriores que para ese entonces ya tengan el don de la vida eterna, también habrán sido juzgadas de acuerdo con sus obras. En varios pasajes Dios nos señala los frutos que está buscando en nuestras vidas (Romanos 12; Colosenses 3-4; Efesios 4-6; Santiago 2:20-24 Santiago 2:20-24 [20] ¿Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muerta? [21] ¿No fue justificado por las obras Abraham nuestro padre, cuando ofreció a su hijo Isaac sobre el altar? [22] ¿No ves que la fe actuó juntamente con sus obras, y que la fe se perfeccionó por las obras? [23] Y se cumplió la Escritura que dice: Abraham creyó a Dios, y le fue contado por justicia, y fue llamado amigo de Dios. [24] Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solamente por la fe.
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; Apocalipsis 12:17 Apocalipsis 12:17Entonces el dragón se llenó de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo.
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; Apocalipsis 14:12 Apocalipsis 14:12Aquí está la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jesús.
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).

Para Dios es muy importante lo que hay en nuestros corazones; le interesan nuestros pensamientos más íntimos y nuestra motivación. Él mira lo que hay dentro del corazón, lo que somos realmente (1 Samuel 16:7). Dios desea que imitemos a Cristo en nuestra forma de pensar y de actuar (Filipenses 2:5-8 Filipenses 2:5-8 [5] Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo también en Cristo Jesús, [6] el cual, siendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, [7] sino que se despojó a sí mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres; [8] y estando en la condición de hombre, se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz.
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; 1 Pedro 2:20-23). Todo aquel que pretenda ser semejante a Cristo debe ser una persona genuina y sincera, porque todas sus acciones, conducta y comportamiento reflejan lo que hay en su interior. Nuestras obras reflejan lo que somos, de manera que todos seremos juzgados conforme a lo que hacemos habitualmente (2 Corintios 5:10). La forma en que nosotros vivimos —cómo tratamos a los demás y respondemos a las leyes de Dios— será el reflejo de lo que creemos y demostrará si estamos o no en armonía con los caminos de Dios.

El juicio estará basado en nuestras decisiones y acciones

A todas las personas que resuciten después de esos mil años, Dios les dará el tiempo necesario para que demuestren con sus acciones y decisiones si realmente creen en Jesucristo como su Salvador y se someten a su camino de vida, rindiéndole completamente su propia voluntad. Jesús declaró: “No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos” (Mateo 7:21 Mateo 7:21 No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.
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).

Las mentes de aquellas personas que participen en esta segunda resurrección serán abiertas a la verdad del plan de Dios. Ellos tendrán la oportunidad de decidir si están dispuestos a hacer o no la voluntad del Padre. Después de que sus ojos sean abiertos a las verdades espirituales que les sean reveladas, serán juzgados según sus obras, es decir, conforme a la manera en que respondan a este nuevo entendimiento. Tendrán la misma responsabilidad que han tenido todos los demás participantes en el plan de Dios. Tendrán la oportunidad de desarrollar la fe en Jesucristo y demostrar por su modo de vivir el grado de su creencia y su compromiso con los caminos de Dios.

El hecho de que seamos juzgados de acuerdo con nuestras obras no significa que podamos ganarnos el don de la salvación. Lo que significa simplemente es que la persona demuestra, por su modo de vivir, si cree en Jesucristo o no y si está dispuesta a obedecer la voluntad del Padre (Mateo 7:21 Mateo 7:21 No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.
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). Una persona que esté viviendo de acuerdo con este compromiso demostrará, con los frutos de su vida, los resultados positivos de la decisión que ha tomado (Gálatas 5:22-23 Gálatas 5:22-23 [22] Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, [23] mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley.
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; Santiago 2:14-26 Santiago 2:14-26 [14] Hermanos míos, ¿de qué aprovechará si alguno dice que tiene fe, y no tiene obras? ¿Podrá la fe salvarle? [15] Y si un hermano o una hermana están desnudos, y tienen necesidad del mantenimiento de cada día, [16] y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y saciaos, pero no les dais las cosas que son necesarias para el cuerpo, ¿de qué aprovecha? [17] Así también la fe, si no tiene obras, es muerta en sí misma. [18] Pero alguno dirá: Tú tienes fe, y yo tengo obras. Muéstrame tu fe sin tus obras, y yo te mostraré mi fe por mis obras. [19] Tú crees que Dios es uno; bien haces. También los demonios creen, y tiemblan. [20] ¿Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muerta? [21] ¿No fue justificado por las obras Abraham nuestro padre, cuando ofreció a su hijo Isaac sobre el altar? [22] ¿No ves que la fe actuó juntamente con sus obras, y que la fe se perfeccionó por las obras? [23] Y se cumplió la Escritura que dice: Abraham creyó a Dios, y le fue contado por justicia, y fue llamado amigo de Dios. [24] Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solamente por la fe. [25] Asimismo también Rahab la ramera, ¿no fue justificada por obras, cuando recibió a los mensajeros y los envió por otro camino? [26] Porque como el cuerpo sin espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta.
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).

¡El plan de Dios es completo y perfecto! De acuerdo con este plan, tal como él ha prometido, ofrecerá la salvación a todas las personas que hayan existido (Efesios 1:9-10 Efesios 1:9-10 [9] dándonos a conocer el misterio de su voluntad, según su beneplácito, el cual se había propuesto en si mismo, [10] de reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensación del cumplimiento de los tiempos, así las que están en los cielos, como las que están en la tierra.
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).

¿En qué consiste el juicio?

Como estudiamos anteriormente, Jesucristo aludió al hecho de que habrá más de una resurrección cuando dijo: “. . . vendrá hora cuando todos los que están en los sepulcros oirán su voz; y los que hicieron lo bueno, saldrán a resurrección de vida; mas los que hicieron lo malo, a resurrección de condenación” (Juan 5:28-29 Juan 5:28-29 [28] No os maravilléis de esto; porque vendrá hora cuando todos los que están en los sepulcros oirán su voz; [29] y los que hicieron lo bueno, saldrán a resurrección de vida; mas los que hicieron lo malo, a resurrección de condenación.
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).

El significado más común de la palabra krisis, traducida como “condenación” en este versículo, es “juicio”; esta palabra se refiere más a un proceso de examinación que a un acto de castigo. Krisis significa “el proceso de investigación, el acto de distinguir y de separar . . . un juicio, una sentencia sobre una persona o cosa”. Krisis debe distinguirse de krima, que significa “la sentencia pronunciada, un veredicto, una condena, la decisión resultante de una investigación” (W.E. Vine, Diccionario expositivo de palabras del Nuevo Testamento, 1984, vol. 1, pp. 290-291). En la Biblia de Jerusalén el versículo 29 se traduce de esta forma: “Y saldrán los que hayan hecho el bien para una resurrección de vida, y los que hayan hecho el mal, para una resurrección de juicio”.

Como ya vimos, aquellos que sean llamados en este tiempo y respondan creyendo y obedeciendo lo que Dios dice, recibirán el don de la vida eterna al retorno de Cristo. Ellos no tendrán que pasar por ese período de juicio (Juan 5:24 Juan 5:24 De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y cree al que me envió, tiene vida eterna; y no vendrá a condenación, mas ha pasado de muerte a vida.
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) porque están siendo juzgados ahora (1 Pedro 4:17). Este juicio es el proceso en el que los que actualmente son llamados por Dios tienen esta alternativa: responder fielmente a la verdad y con el tiempo producir abundante fruto (Juan 15:2-8 Juan 15:2-8 [2] Todo pámpano que en mí no lleva fruto, lo quitará; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiará, para que lleve más fruto. [3] Ya vosotros estáis limpios por la palabra que os he hablado. [4] Permaneced en mí, y yo en vosotros. Como el pámpano no puede llevar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid, así tampoco vosotros, si no permanecéis en mí. [5] Yo soy la vid, vosotros los pámpanos; el que permanece en mí, y yo en él, éste lleva mucho fruto; porque separados de mí nada podéis hacer. [6] El que en mí no permanece, será echado fuera como pámpano, y se secará; y los recogen, y los echan en el fuego, y arden. [7] Si permanecéis en mí, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queréis, y os será hecho. [8] En esto es glorificado mi Padre, en que llevéis mucho fruto, y seáis así mis discípulos.
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; Gálatas 5:22-23 Gálatas 5:22-23 [22] Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, [23] mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley.
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), o rechazar su llamamiento (2 Pedro 2:20-22).

Conforme al plan maestro de Dios, finalmente todos los demás también serán juzgados a su debido tiempo, porque “Dios traerá toda obra a juicio, juntamente con toda cosa encubierta, sea buena o sea mala” (Eclesiastés 12:14 Eclesiastés 12:14Porque Dios traerá toda obra a juicio, juntamente con toda cosa encubierta, sea buena o sea mala.
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). Ese también será un período de juicio, el cual tendrá lugar a partir del momento de la “resurrección de juicio” que mencionó Cristo.

¿Cuándo se llevará a cabo este juicio?

¿Cuándo ocurrirá esta resurrección para el juicio? Apocalipsis 20:11-12 Apocalipsis 20:11-12 [11] Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado en él, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y ningún lugar se encontró para ellos. [12] Y vi a los muertos, grandes y pequeños, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras.
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nos habla de un tiempo mil años después del retorno de Cristo y de “la primera resurrección” (vers. 4-7). A Satanás se le impedirá que siga engañando a la humanidad (vers. 10) y los muertos volverán a la vida para ser juzgados (vers. 12-13). La palabra griega que aquí es traducida como “juzgados” es krino, que significa “separar, seleccionar, elegir; de ahí, determinar, y de ahí juzgar, pronunciar juicio” (Vine, op. cit., vol. 2, p. 281).

Aquellos “muertos, grandes y pequeños” que estarán delante de su Creador serán las personas que hayan muerto sin haber tenido el conocimiento del verdadero Dios y del propósito que él tiene con ellos. Los libros (biblia en griego) son las Escrituras, la fuente del conocimiento que conduce a la vida eterna. Todas las personas que resuciten a la vida física en esta resurrección serán levantadas de la tumba (Hades) y del mar (vers. 13) y por fin tendrán la oportunidad de entender totalmente el plan que Dios tiene para ellos.

Esta resurrección no será una segunda oportunidad de recibir la salvación; para estas personas será la primera oportunidad de conocer realmente a Dios. Todos los que participen en esta resurrección serán “juzgados según sus obras, por las cosas que [están] escritas en los libros, según sus obras” (vers. 12). A medida que ellos tengan la oportunidad de escuchar, de entender y de crecer en el camino de vida de Dios, este juicio estará llevándose a cabo para que sus nombres puedan ser inscritos en el libro de la vida (vers. 15).

Debemos tener en cuenta dos principios importantes. Primero, como hemos visto, todos tendrán la misma oportunidad de arrepentirse y de ser perdonados de tal manera que puedan recibir la vida eterna. Segundo, que algunos, por su propia voluntad y decisión, no recibirán el maravilloso don de la vida eterna. Al respecto, Juan escribió: “La muerte y el Hades fueron lanzados al lago de fuego. Esta es la muerte segunda. Y el que no se halló inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de fuego” (vers. 14-15).

¿Quiénes son los que no se encuentran inscritos en el libro de la vida? Debemos recordar que para esa época Dios ya les habrá dado a todos la oportunidad de recibir y de aceptar el don de la vida eterna, representada en estos versículos por el libro de la vida. Aquellos cuyos nombres no estén inscritos allí, serán los que con sus decisiones y sus obras hayan escogido rechazarla. Dios no obligará a nadie para que reciba la vida eterna. Si la persona voluntariamente escoge no arrepentirse y no ser incluida en el plan de Dios, esta persona será juzgada de acuerdo con sus acciones y será destruida. Esto es un acto de misericordia, porque una persona en tales condiciones no haría más que causarse desgracia e infelicidad perpetuamente.

¿Serán atormentados eternamente los incorregibles?

Hemos comprobado que el hombre es mortal. La muerte se compara con un sueño profundo, un estado de inconsciencia. Una de las razones por las que Dios nos ha dado una vida física, temporal, es porque si rechazamos sus condiciones y estipulaciones para tener la vida eterna, nuestras vidas pueden ser misericordiosamente terminadas.

Muchas personas creen que existe un infierno permanente, ya sea un fuego literal o una condición de tormento espiritual, en el cual las personas son torturadas eternamente. Pero la Biblia no enseña que exista tal cosa. Dios es un Dios amoroso, un Padre misericordioso que no quiere someter a ninguna persona a ese destino.

En un versículo muy conocido el apóstol Pablo escribió: “La paga del pecado es muerte, mas la dádiva de Dios es vida eterna en Cristo Jesús Señor nuestro” (Romanos 6:23 Romanos 6:23Porque la paga del pecado es muerte, mas la dádiva de Dios es vida eterna en Cristo Jesús Señor nuestro.
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). La vida eterna es un regalo que Dios les dará a todos los que lleguen a formar parte de su familia para siempre. La muerte, sin ninguna esperanza de resurrección, está reservada para los que rechacen el ofrecimiento que Dios les hace de tener vida eterna en el Reino de Dios. Aquellos que no quieran recibir este regalo no serán torturados eternamente; sencillamente dejarán de existir.

Los impenitentes serán castigados

Ya hemos aprendido que debido a que la vida humana es física, todos tienen que morir (Eclesiastés 3:2 Eclesiastés 3:2Tiempo de nacer, y tiempo de morir; tiempo de plantar, y tiempo de arrancar lo plantado;
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; Hebreos 9:27 Hebreos 9:27Y de la manera que está establecido para los hombres que mueran una sola vez, y después de esto el juicio,
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). La muerte forma parte del devenir natural de la vida. Aquellos que Dios llame en este tiempo y que cumplan el propósito de su vida física serán resucitados al retorno de Cristo y recibirán la vida eterna. Los que no hayan sido llamados serán resucitados a una existencia física para ser juzgados; es decir, se les dará la oportunidad de tener la vida eterna. Quienes voluntaria y deliberadamente rechacen el sacrificio de Jesucristo y la vida eterna que viene por medio de él, serán lanzados al lago de fuego (Apocalipsis 20:15 Apocalipsis 20:15Y el que no se halló inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de fuego.
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).

Jesucristo dijo que algunos estarían dentro de esta categoría. Él les advirtió a los fariseos en Mateo 23:33 Mateo 23:33 ¡Serpientes, generación de víboras! ¿Cómo escaparéis de la condenación del infierno?
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: “¡Serpientes, generación de víboras! ¿Cómo escaparéis de la condenación del infierno?” Más adelante, dijo que los justos recibirán la vida eterna, pero los impíos irán al castigo eterno (Mateo 25:46 Mateo 25:46 E irán éstos al castigo eterno, y los justos a la vida eterna.
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). Debemos entender que Jesucristo no dijo que los condenados serán torturados eternamente, sino que el castigo será eterno. El castigo será la muerte —muerte eterna— porque ya no habrá más oportunidad de resurrección (Apocalipsis 20:14 Apocalipsis 20:14Y la muerte y el Hades fueron lanzados al lago de fuego. Esta es la muerte segunda.
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).

Tal vez algunos piensen que esto es cruel. Pero hay que tener en cuenta que Dios es el Creador de la vida. Él tiene el poder y la autoridad para quitar la vida de todos aquellos que decidan rechazar el propósito por el cual fueron creados. Debido a que el pecado siempre trae desdicha y sufrimiento, este es realmente un acto de gran misericordia.

A lo largo de los años, algunos han recibido la oportunidad de tener vida eterna por medio de Jesucristo, pero la mayor parte de la humanidad aún no ha recibido la oportunidad de entender el plan de Dios. Como Jesús explicó en la parábola del sembrador (Mateo 13:3-23 Mateo 13:3-23 [3] Y les habló muchas cosas por parábolas, diciendo: He aquí, el sembrador salió a sembrar. [4] Y mientras sembraba, parte de la semilla cayó junto al camino; y vinieron las aves y la comieron. [5] Parte cayó en pedregales, donde no había mucha tierra; y brotó pronto, porque no tenía profundidad de tierra; [6] pero salido el sol, se quemó; y porque no tenía raíz, se secó. [7] Y parte cayó entre espinos; y los espinos crecieron, y la ahogaron. [8] Pero parte cayó en buena tierra, y dio fruto, cuál a ciento, cuál a sesenta, y cuál a treinta por uno. [9] El que tiene oídos para oír, oiga. [10] Entonces, acercándose los discípulos, le dijeron: ¿Por qué les hablas por parábolas? [11] El respondiendo, les dijo: Porque a vosotros os es dado saber los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado. [12] Porque a cualquiera que tiene, se le dará, y tendrá más; pero al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado. [13] Por eso les hablo por parábolas: porque viendo no ven, y oyendo no oyen, ni entienden. [14] De manera que se cumple en ellos la profecía de Isaías, que dijo: De oído oiréis, y no entenderéis; Y viendo veréis, y no percibiréis. [15] Porque el corazón de este pueblo se ha engrosado, Y con los oídos oyen pesadamente, Y han cerrado sus ojos; Para que no vean con los ojos, Y oigan con los oídos, Y con el corazón entiendan, Y se conviertan, Y yo los sane. [16] Pero bienaventurados vuestros ojos, porque ven; y vuestros oídos, porque oyen. [17] Porque de cierto os digo, que muchos profetas y justos desearon ver lo que veis, y no lo vieron; y oír lo que oís, y no lo oyeron. [18] Oíd, pues, vosotros la parábola del sembrador: [19] Cuando alguno oye la palabra del reino y no la entiende, viene el malo, y arrebata lo que fue sembrado en su corazón. Este es el que fue sembrado junto al camino. [20] Y el que fue sembrado en pedregales, éste es el que oye la palabra, y al momento la recibe con gozo; [21] pero no tiene raíz en sí, sino que es de corta duración, pues al venir la aflicción o la persecución por causa de la palabra, luego tropieza. [22] El que fue sembrado entre espinos, éste es el que oye la palabra, pero el afán de este siglo y el engaño de las riquezas ahogan la palabra, y se hace infructuosa. [23] Mas el que fue sembrado en buena tierra, éste es el que oye y entiende la palabra, y da fruto; y produce a ciento, a sesenta, y a treinta por uno.
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), por diversas razones, la mayor de las cuales es sin duda la poderosa influencia engañosa de Satanás y sus demonios, algunos de los que han sido llamados no han respondido positivamente a ese llamado de Dios. Todo esto se resolverá a su debido tiempo en el juicio de un Dios misericordioso.

Las Escrituras nos muestran, sin lugar a dudas, que el gran deseo de Dios es darnos la vida eterna, y que él no quiere que fallemos por ningún motivo (Judas 21-24; Romanos 8:31-32 Romanos 8:31-32 [31] ¿Qué, pues, diremos a esto? Si Dios es por nosotros, ¿quién contra nosotros? [32] El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?
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; 2 Timoteo 4:18; Lucas 12:32 Lucas 12:32 No temáis, manada pequeña, porque a vuestro Padre le ha placido daros el reino.
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). A todos se les dará la oportunidad de creer en Jesucristo, arrepentirse de sus pecados, recibir el Espíritu Santo y demostrar mediante sus acciones y su forma de vivir que en realidad aceptan el compromiso con Dios. Éstos heredarán la vida eterna. La vida eterna les será negada solamente a aquellos que decidan de una manera voluntaria y consciente —deliberadamente— desafiar a Dios y rechazar el sacrificio de Jesucristo (Hebreos 6:4-6 Hebreos 6:4-6 [4] Porque es imposible que los que una vez fueron iluminados y gustaron del don celestial, y fueron hechos partícipes del Espíritu Santo, [5] y asimismo gustaron de la buena palabra de Dios y los poderes del siglo venidero, [6] y recayeron, sean otra vez renovados para arrepentimiento, crucificando de nuevo para sí mismos al Hijo de Dios y exponiéndole a vituperio.
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; Hebreos 10:28-31 Hebreos 10:28-31 [28] El que viola la ley de Moisés, por el testimonio de dos o de tres testigos muere irremisiblemente. [29] ¿Cuánto mayor castigo pensáis que merecerá el que pisoteare al Hijo de Dios, y tuviere por inmunda la sangre del pacto en la cual fue santificado, e hiciere afrenta al Espíritu de gracia? [30] Pues conocemos al que dijo: Mía es la venganza, yo daré el pago, dice el Señor. Y otra vez: El Señor juzgará a su pueblo. [31] ¡Horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo!
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; Apocalipsis 21:8 Apocalipsis 21:8Pero los cobardes e incrédulos, los abominables y homicidas, los fornicarios y hechiceros, los idólatras y todos los mentirosos tendrán su parte en el lago que arde con fuego y azufre, que es la muerte segunda.
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).

Aun la muerte definitiva en el lago de fuego de todos aquellos que sean impíos y malvados (Malaquías 4:1-3 Malaquías 4:1-3 [1] Porque he aquí, viene el día ardiente como un horno, y todos los soberbios y todos los que hacen maldad serán estopa; aquel día que vendrá los abrasará, ha dicho Jehová de los ejércitos, y no les dejará ni raíz ni rama. [2] Mas a vosotros los que teméis mi nombre, nacerá el Sol de justicia, y en sus alas traerá salvación; y saldréis, y saltaréis como becerros de la manada. [3] Hollaréis a los malos, los cuales serán ceniza bajo las plantas de vuestros pies, en el día en que yo actúe, ha dicho Jehová de los ejércitos.
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) es un acto de misericordia y de justicia por parte de Dios. Lo único que se lograría al permitir que personas corruptas continuaran viviendo sin arrepentirse, en eterna rebeldía, sería que con sus vidas causarían un gran sufrimiento y angustia tanto a sí mismos como a los demás. Dios no les dará ni vida eterna ni tormento eterno. Tanto su alma (vida, mente, conciencia) como su cuerpo serán completamente destruidos (Mateo 10:28 Mateo 10:28 Y no temáis a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar; temed más bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno.
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).

Resumen

Cuando Jesucristo regrese, ofrecerá la salvación a toda la humanidad. Todo aquel que viva en el período de mil años que seguirá inmediatamente después de su retorno, tendrá la oportunidad de recibir la vida eterna por medio de Cristo.

Cuando haya terminado el Milenio, serán resucitados todos aquellos que hayan vivido y hayan muerto sin haber recibido la oportunidad de ser salvos. A ellos también les será ofrecido el don de la vida eterna y serán juzgados según sus obras. Sin embargo, en su infinita misericordia, Dios destruirá a todos aquellos que rechacen su plan y su camino de vida y se nieguen a arrepentirse de sus pecados para someterse al Rey de reyes y Señor de señores, Jesucristo.