La promesa de la resurrección

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La promesa de la resurrección

El tema del primer capítulo fue el milagro de la vida, y en el segundo analizamos la muerte. Hemos aprendido que somos mortales, que nuestra vida es temporal. Ahora vamos a detenernos para examinar lo que vendrá después de la muerte. Aunque sabemos que tarde o temprano todos tendremos que morir, Dios tiene planeado algo muchísimo más grande que esta existencia física.

Hace muchos años Job también se preguntó lo mismo que nosotros nos preguntamos: “Si el hombre muriere, ¿volverá a vivir?” (Job 14:14 Job 14:14If a man die, shall he live again? all the days of my appointed time will I wait, till my change come.
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). Ahí mismo Job dio la respuesta: “Todos los días de mi edad esperaré, hasta que venga mi liberación. Entonces llamarás, y yo te responderé  . . .” (vers. 14-15).

Cuando una persona muere, queda totalmente inconsciente hasta que Dios la llame y la saque del sepulcro, restaurándole la vida. Como veremos un poco más adelante, algunos experimentarán una transformación aún más asombrosa que la resurrección de los muertos.

¿Qué nos dice la Biblia acerca del milagro de la resurrección? ¿Cuándo ocurrirá, y qué sucederá en ese momento? ¿Seremos resucitados en carne y hueso o tendremos una vida distinta?

Para responder a estos interrogantes tenemos que llegar hasta el meollo mismo de nuestra existencia. A medida que estudiemos las Escrituras nos sentiremos animados e inspirados por el plan que Dios tiene para darnos vida después de la muerte.

Lo que Dios nos ha prometido

De la misma forma en que Job habló acerca de su futura “liberación”, el apóstol Pablo también habló acerca de la resurrección de los muertos y lo que pasará con aquellos que estén vivos cuando Jesucristo regrese.

Para recibir el don de la vida eterna es necesario que primero experimentemos una transformación. Los muertos en Cristo serán resucitados a una existencia incorruptible y aquellos que todavía estén vivos cuando Jesucristo regrese serán transformados de una existencia física a una condición incorruptible. El apóstol Pablo describió muy bien este portentoso acontecimiento: “He aquí, os digo un misterio: No todos dormiremos; pero todos seremos transformados, en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, a la final trompeta; porque se tocará la trompeta, y los muertos serán resucitados incorruptibles, y nosotros seremos transformados” (1 Corintios 15:51-52).

Los que han muerto se encuentran inconscientes, como si estuvieran durmiendo, esperando el momento en que salgan de sus tumbas y resuciten a una nueva vida. Cuando resuciten, el período transcurrido a partir del último momento que tuvieron conciencia hasta el momento de su resurrección les parecerá un instante, como si acabaran de despertarse.

Pablo explicó claramente cómo ocurrirá la resurrección en el momento en que Jesucristo regrese a la tierra: “Tampoco queremos, hermanos, que ignoréis acerca de los que duermen, para que no os entristezcáis como los otros que no tienen esperanza. Porque si creemos que Jesucristo murió y resucitó, así también traerá Dios con Jesús a los que durmieron en él. Por lo cual os decimos esto en palabra del Señor: que nosotros que vivimos, que habremos quedado hasta la venida del Señor, no precederemos a los que durmieron. Porque el Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero. Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Señor en el aire, y así estaremos siempre con el Señor” (1 Tesalonicenses 4:13-17).

Al regreso de Cristo dos grupos serán resucitados

En ambos pasajes Pablo mencionó dos grupos diferentes de personas que participarán en esta resurrección: aquellos que estén muertos y aquellos que estén vivos al momento del regreso de Cristo. A pesar de que “está establecido para los hombres que mueran una sola vez, y después de esto el juicio” (Hebrews 9:27 Hebrews 9:27And as it is appointed to men once to die, but after this the judgment:
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), algunos estarán vivos cuando Cristo regrese. ¿Qué ocurrirá con los seguidores fieles de Jesucristo que estén vivos en ese momento?

Cuando Cristo regrese, estas personas serán milagrosa e instantáneamente transformadas en espíritus incorruptibles y heredarán la vida eterna. Pablo habló acerca de esta transformación: “Así también es la resurrección de los muertos. Se siembra en corrupción, resucitará en incorrupción . Se siembra en deshonra, resucitará en gloria ; se siembra en debilidad, resucitará en poder . Se siembra cuerpo animal [de carne y hueso], resucitará cuerpo espiritual. Hay cuerpo animal, y hay cuerpo espiritual . . . Y así como hemos traído la imagen del terrenal, traeremos también la imagen del celestial. Pero esto digo, hermanos: que la carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios, ni la corrupción hereda la incorrupción” (1 Corintios 15:42-44, 1 Corintios 15:49-50).

Al final de nuestra vida física, una existencia temporal y mortal, nos espera la muerte. Después vendrá la resurrección en la que todos seremos cambiados, porque como lo declaró el apóstol Pablo: “La carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios”. En esta resurrección, todos los que sean “de Cristo” —aquellos que hayan sido llamados, se hayan arrepentido y sido bautizados, y hayan permitido que Dios los guiara— serán transformados en seres espirituales, con vida eterna y glorificados de la misma forma que Jesucristo ha sido glorificado (Romans 8:16-17 Romans 8:16-17 16 The Spirit itself bears witness with our spirit, that we are the children of God: 17 And if children, then heirs; heirs of God, and joint-heirs with Christ; if so be that we suffer with him, that we may be also glorified together.
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; 1John 3:2 John 3:2The same came to Jesus by night, and said to him, Rabbi, we know that you are a teacher come from God: for no man can do these miracles that you do, except God be with him.
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).

¿Qué ocurrirá después de la resurrección?

En 1 Tesalonicenses 4:13-17 encontramos descrito el regreso triunfante de Jesucristo a la tierra. Anunciado por la voz del arcángel y el toque de la trompeta, Dios resucitará a los muertos en Cristo y les dará vida eterna; aquellos que estén vivos serán transformados de mortales a inmortales y ascenderán a las nubes (es decir, en la atmósfera de la tierra, según lo podemos comprobar en Daniel 7:13 Daniel 7:13I saw in the night visions, and, behold, one like the Son of man came with the clouds of heaven, and came to the Ancient of days, and they brought him near before him.
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) para encontrarse con él.

Las Escrituras nos aclaran que aquellos que se reúnan con Jesucristo en las nubes no van a permanecer para siempre allí, sino que descenderán a la tierra cuando él descienda para tomar el mando y gobernar sobre todas las naciones (Daniel 2:44 Daniel 2:44And in the days of these kings shall the God of heaven set up a kingdom, which shall never be destroyed: and the kingdom shall not be left to other people, but it shall break in pieces and consume all these kingdoms, and it shall stand for ever.
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; Daniel 7:13-18 Daniel 7:13-18 13 I saw in the night visions, and, behold, one like the Son of man came with the clouds of heaven, and came to the Ancient of days, and they brought him near before him. 14 And there was given him dominion, and glory, and a kingdom, that all people, nations, and languages, should serve him: his dominion is an everlasting dominion, which shall not pass away, and his kingdom that which shall not be destroyed. 15 I Daniel was grieved in my spirit in the middle of my body, and the visions of my head troubled me. 16 I came near to one of them that stood by, and asked him the truth of all this. So he told me, and made me know the interpretation of the things. 17 These great beasts, which are four, are four kings, which shall arise out of the earth. 18 But the saints of the most High shall take the kingdom, and possess the kingdom for ever, even for ever and ever.
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; Zechariah 14:1-4 Zechariah 14:1-4 1 Behold, the day of the LORD comes, and your spoil shall be divided in the middle of you. 2 For I will gather all nations against Jerusalem to battle; and the city shall be taken, and the houses rifled, and the women ravished; and half of the city shall go forth into captivity, and the residue of the people shall not be cut off from the city. 3 Then shall the LORD go forth, and fight against those nations, as when he fought in the day of battle. 4 And his feet shall stand in that day on the mount of Olives, which is before Jerusalem on the east, and the mount of Olives shall split in the middle thereof toward the east and toward the west, and there shall be a very great valley; and half of the mountain shall remove toward the north, and half of it toward the south.
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; Acts 15:15-17 Acts 15:15-17 15 And to this agree the words of the prophets; as it is written, 16 After this I will return, and will build again the tabernacle of David, which is fallen down; and I will build again the ruins thereof, and I will set it up: 17 That the residue of men might seek after the Lord, and all the Gentiles, on whom my name is called, said the Lord, who does all these things.
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; Revelation 11:15 Revelation 11:15And the seventh angel sounded; and there were great voices in heaven, saying, The kingdoms of this world are become the kingdoms of our Lord, and of his Christ; and he shall reign for ever and ever.
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; Revelation 19:15 Revelation 19:15And out of his mouth goes a sharp sword, that with it he should smite the nations: and he shall rule them with a rod of iron: and he treads the wine press of the fierceness and wrath of Almighty God.
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).

Los santos resucitados gobernarán con Cristo en su reino: “Has hecho de ellos un reino y sacerdotes al servicio de nuestro Dios, y reinarán sobre la tierra” (Revelation 5:10 Revelation 5:10And have made us to our God kings and priests: and we shall reign on the earth.
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, Nueva Versión Internacional). (Si desea más información al respecto, puede solicitar nuestro folleto titulado El evangelio del Reino de Dios. Se lo enviaremos gratuitamente y sin compromiso alguno de su parte.)

¿Quiénes serán resucitados?

Respecto al tema de la resurrección hay otro detalle importante que debemos analizar. Algunos serán resucitados para recibir la vida eterna, pero otros serán resucitados para el juicio venidero. Jesús mismo habló acerca de esta diferencia: “No os extrañéis de esto: llega la hora en que todos los que estén en los sepulcros oirán su voz y saldrán los que hayan hecho el bien para una resurrección de vida , y los que hayan hecho el mal, para una resurrección de juicio ” (John 5:28-29 John 5:28-29 28 Marvel not at this: for the hour is coming, in the which all that are in the graves shall hear his voice, 29 And shall come forth; they that have done good, to the resurrection of life; and they that have done evil, to the resurrection of damnation.
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, Biblia de Jerusalén).

Dios nos ha dado esta vida temporal, mortal, con el fin de prepararnos para la vida eterna. La promesa y la esperanza de la resurrección es inspiradora y fascinante. Pero cuando sabemos que también habrá una resurrección para el juicio, esto nos da un motivo para detenernos a pensar. ¿Por qué algunas personas serán resucitadas a la vida y otras serán resucitadas para el juicio?

La resurrección de vida será por medio de Jesucristo

El apóstol Pedro dijo muy claramente delante de los dirigentes religiosos que Jesucristo era el único camino hacia la salvación (Acts 4:12 Acts 4:12Neither is there salvation in any other: for there is none other name under heaven given among men, whereby we must be saved.
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). Por su parte, Pablo señaló que nosotros podremos ser resucitados solamente porque Dios resucitó primero a Jesucristo. Si él no resucitó, no tenemos ninguna esperanza (1 Corintios 15:12-19).

Jesucristo nos prometió: “Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí, aunque esté muerto, vivirá” (John 11:25 John 11:25Jesus said to her, I am the resurrection, and the life: he that believes in me, though he were dead, yet shall he live:
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). En John 3:16 John 3:16For God so loved the world, that he gave his only begotten Son, that whoever believes in him should not perish, but have everlasting life.
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, uno de los pasajes más conocidos de la Biblia, podemos leer: “. . . para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna”.

Nosotros podemos recibir la vida eterna únicamente por medio de Jesucristo. Esta es la verdad. Sin embargo, si decimos que creemos en él, ¿qué obligaciones asumimos y cómo podemos demostrar nuestra fe?

Jesús dijo que sus discípulos deberían estar dispuestos a buscar el Reino de Dios y su justicia por encima de todo lo demás en sus vidas (Luke 14:25-33 Luke 14:25-33 25 And there went great multitudes with him: and he turned, and said to them, 26 If any man come to me, and hate not his father, and mother, and wife, and children, and brothers, and sisters, yes, and his own life also, he cannot be my disciple. 27 And whoever does not bear his cross, and come after me, cannot be my disciple. 28 For which of you, intending to build a tower, sits not down first, and counts the cost, whether he have sufficient to finish it? 29 Lest haply, after he has laid the foundation, and is not able to finish it, all that behold it begin to mock him, 30 Saying, This man began to build, and was not able to finish. 31 Or what king, going to make war against another king, sits not down first, and consults whether he be able with ten thousand to meet him that comes against him with twenty thousand? 32 Or else, while the other is yet a great way off, he sends an ambassador, and desires conditions of peace. 33 So likewise, whoever he be of you that forsakes not all that he has, he cannot be my disciple.
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; Matthew 6:33 Matthew 6:33But seek you first the kingdom of God, and his righteousness; and all these things shall be added to you.
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; Matthew 13:44-46 Matthew 13:44-46 44 Again, the kingdom of heaven is like to treasure hid in a field; the which when a man has found, he hides, and for joy thereof goes and sells all that he has, and buys that field. 45 Again, the kingdom of heaven is like to a merchant man, seeking goodly pearls: 46 Who, when he had found one pearl of great price, went and sold all that he had, and bought it.
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). En nuestra sociedad la mayoría ha adoptado conceptos erróneos y sigue el “camino que al hombre le parece derecho” (Proverbs 14:12 Proverbs 14:12There is a way which seems right to a man, but the end thereof are the ways of death.
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; Matthew 6:19-20 Matthew 6:19-20 19 Lay not up for yourselves treasures on earth, where moth and rust does corrupt, and where thieves break through and steal: 20 But lay up for yourselves treasures in heaven, where neither moth nor rust does corrupt, and where thieves do not break through nor steal:
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; Matthew 7:13-14 Matthew 7:13-14 13 Enter you in at the strait gate: for wide is the gate, and broad is the way, that leads to destruction, and many there be which go in thereat: 14 Because strait is the gate, and narrow is the way, which leads to life, and few there be that find it.
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), pero la realidad es que hay solamente un camino correcto y sólo un Salvador.

Poco después de la muerte y resurrección de Jesús, el apóstol Pedro exhortó a todos los creyentes en Cristo a que se arrepintieran y fueran bautizados para que pudieran recibir el Espíritu Santo (Acts 2:38 Acts 2:38Then Peter said to them, Repent, and be baptized every one of you in the name of Jesus Christ for the remission of sins, and you shall receive the gift of the Holy Ghost.
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). El arrepentimiento es el reconocimiento sincero, desde lo más profundo de nuestro corazón, de nuestros pecados y nuestra imperfección. Es también nuestra decisión de abandonar para siempre nuestra antigua forma de vivir y comenzar una nueva vida en Cristo. El bautismo, que simboliza la muerte de nuestro antiguo modo de ser, demuestra nuestra firme resolución de seguir a Jesucristo (Romans 6:1-6 Romans 6:1-6 1 What shall we say then? Shall we continue in sin, that grace may abound? 2 God forbid. How shall we, that are dead to sin, live any longer therein? 3 Know you not, that so many of us as were baptized into Jesus Christ were baptized into his death? 4 Therefore we are buried with him by baptism into death: that like as Christ was raised up from the dead by the glory of the Father, even so we also should walk in newness of life. 5 For if we have been planted together in the likeness of his death, we shall be also in the likeness of his resurrection: 6 Knowing this, that our old man is crucified with him, that the body of sin might be destroyed, that from now on we should not serve sin.
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). (Si desea más información sobre los temas del arrepentimiento y el bautismo, solicite a nuestra dirección más cercana a su domicilio el folleto titulado El camino hacia la vida eterna. Se lo enviaremos sin costo alguno para usted.)

Muchos pasajes de la Escritura nos indican la clase de acciones que debemos tener para demostrar nuestra creencia en Jesús. En los capítulos 3 y 4 de Colosenses podemos ver claramente cuán serio y profundo debe ser nuestro compromiso. Debemos permitir que Dios cambie nuestra naturaleza carnal y debemos aprender a imitar a Jesucristo en todo lo que hacemos. Si realmente nos rendimos y nos sometemos a Dios, Jesucristo vivirá en nosotros mediante el poder de su santo Espíritu (Galatians 2:20 Galatians 2:20I am crucified with Christ: nevertheless I live; yet not I, but Christ lives in me: and the life which I now live in the flesh I live by the faith of the Son of God, who loved me, and gave himself for me.
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; Colossians 1:27 Colossians 1:27 To whom God would make known what is the riches of the glory of this mystery among the Gentiles; which is Christ in you, the hope of glory:
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).

Sabemos que la recompensa que recibiremos dependerá de la forma en que ahora vivamos. Dios dará “vida eterna a los que, perseverando en bien hacer, buscan gloria y honra e inmortalidad, pero ira y enojo a los que son contenciosos y no obedecen a la verdad, sino que obedecen a la injusticia; tribulación y angustia sobre todo ser humano que hace lo malo . . . pero gloria, honra y paz a todo el que hace lo bueno . . .” (Romans 2:6-10 Romans 2:6-10 6 Who will render to every man according to his deeds: 7 To them who by patient continuance in well doing seek for glory and honor and immortality, eternal life: 8 But to them that are contentious, and do not obey the truth, but obey unrighteousness, indignation and wrath, 9 Tribulation and anguish, on every soul of man that does evil, of the Jew first, and also of the Gentile; 10 But glory, honor, and peace, to every man that works good, to the Jew first, and also to the Gentile:
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).

Habrá más de una resurrección

Al estudiar las Escrituras nos damos cuenta de una característica particular de la resurrección: los muertos resucitarán siguiendo una secuencia, en un orden determinado, de acuerdo con un plan. No resucitarán todos simultáneamente. “Ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de los que durmieron es hecho. Porque por cuanto la muerte entró por un hombre, también por un hombre la resurrección de los muertos. Porque así como en Adán todos mueren, también en Cristo todos serán vivificados. Pero cada uno en su debido orden: Cristo, las primicias; luego los que son de Cristo, en su venida” (1 Corintios 15:20-23).

El apóstol Pablo nos explica que para ser resucitados a la vida eterna es necesario que tengamos el Espíritu Santo: “Si el Espíritu de aquel que levantó de los muertos a Jesús mora en vosotros, el que levantó de los muertos a Cristo Jesús vivificará también vuestros cuerpos mortales por su Espíritu que mora en vosotros” (Romans 8:11 Romans 8:11But if the Spirit of him that raised up Jesus from the dead dwell in you, he that raised up Christ from the dead shall also quicken your mortal bodies by his Spirit that dwells in you.
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).

La resurrección que estamos describiendo ocurrirá al retorno de Jesús e incluirá a todos “los que son de Cristo” (1 Corintios 15:23), también llamados “los muertos en Cristo” (1 Tesalonicenses 4:16). Serán aquellos que hayan entendido que la salvación sólo viene por medio de Jesucristo y hayan mostrado su creencia y su fe mediante el compromiso del arrepentimiento, el bautismo y la obediencia a Dios; serán los que hayan sido guiados por el Espíritu de Dios (Romans 8:14 Romans 8:14For as many as are led by the Spirit of God, they are the sons of God.
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). Como ya lo hemos estudiado, al regreso de Cristo estas personas serán transformadas en seres espirituales y heredarán la vida eterna (1 Corintios 15:50-53).

Los otros muertos

En este punto tal vez tengamos una inquietud. ¿Qué pasará con todas aquellas personas que hayan muerto sin haber tenido la oportunidad de entender todo esto y que por consiguiente no hayan hecho este compromiso? ¿Son estas personas las que serán resucitadas para el juicio?

¿Qué hay acerca de los niños y jóvenes que hayan muerto mucho antes de poder entender y de tener la madurez suficiente para recibir el Espíritu Santo y buscar el Reino de Dios? ¿Qué será de las personas que hayan vivido y muerto en países en donde jamás escucharon el nombre de Jesucristo y muchísimo menos hayan establecido alguna relación o compromiso con él? ¿Qué sucederá con las personas que tienen altos principios morales, pero que no tienen ninguna clase de convicción religiosa?

¿Qué ocurrirá con todos ellos y en qué momento? ¿Serán tratados con justicia y equidad? ¿Es justo Dios? ¿Les dará a todos los seres humanos la misma oportunidad de ser salvos, o acaso Dios hace acepción de personas y únicamente ofrecerá la vida eterna a unos cuantos?

La primera resurrección

“Los que son de Cristo, en su venida” (1 Corintios 15:23) habrán rechazado las engañosas enseñanzas de las religiones falsas, y algunos de ellos habrán sufrido el martirio por su fidelidad a Dios. Veamos lo que el apóstol Juan escribió acerca de la primera resurrección: “Vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facultad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testimonio de Jesús y por la palabra de Dios, los que no habían adorado a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil años. Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplieron mil años . Esta es la primera resurrección. Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurrección . . .” (Revelation 20:4-6 Revelation 20:4-6 4 And I saw thrones, and they sat on them, and judgment was given to them: and I saw the souls of them that were beheaded for the witness of Jesus, and for the word of God, and which had not worshipped the beast, neither his image, neither had received his mark on their foreheads, or in their hands; and they lived and reigned with Christ a thousand years. 5 But the rest of the dead lived not again until the thousand years were finished. This is the first resurrection. 6 Blessed and holy is he that has part in the first resurrection: on such the second death has no power, but they shall be priests of God and of Christ, and shall reign with him a thousand years.
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).

Es claro que algunos no volverán a vivir hasta después de los mil años del reinado de Cristo. La primera resurrección es la de aquellos que recibirán la vida eterna antes de ese período, en el momento en que Jesucristo regrese. Según este pasaje, los otros no volverán a vivir hasta mil años después. Si habría de ocurrir solamente una resurrección, Juan se hubiera referido simplemente a la resurrección. El hecho de que sea llamada la primera resurrección nos indica que cuando menos habrá una resurrección más.

Resumen

Hemos aprendido del libro de más autoridad, la Biblia, que cuando Jesucristo regrese resucitará a aquellos que hayan muerto en la fe y les dará el regalo increíble de la vida eterna. En esta resurrección tomarán parte únicamente aquellos que sean de Cristo.

En 1 Timoteo 2:3-4 se nos dice que “Dios nuestro Salvador . . . quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad”. Para hacer esto posible, el plan de Dios tiene otra etapa que todavía no hemos explicado. No debemos olvidar que existen millones de personas que han vivido y han muerto sin tener el conocimiento de la verdad de Dios. ¿Es demasiado tarde para ellos?

Esto nos trae a uno de los aspectos más fascinantes del plan de Dios: lo que él tiene reservado para “los otros muertos” (Revelation 20:5 Revelation 20:5But the rest of the dead lived not again until the thousand years were finished. This is the first resurrection.
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).