¿Nació Jesús el 25 de diciembre?

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¿Nació Jesús el 25 de diciembre?

La mayoría de las personas suponen que Jesús nació el 25 de diciembre. Al fin y al cabo, ese es el día en que se celebra su nacimiento en todo el mundo. No obstante, un cuidadoso estudio de las Escrituras claramente señala que no es probable que el 25 de diciembre sea la fecha en que Cristo nació. Aquí mencionamos dos razones importantes.

Primero, sabemos que en la temporada en que nació Jesús los pastores estaban en los campos vigilando los rebaños por la noche (Lucas 2:7-8 Lucas 2:7-8 7 Y dio a luz a su hijo primogénito, y lo envolvió en pañales, y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el mesón. 8 Había pastores en la misma región, que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño.
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). Sin embargo, en Judea los pastores no hacían eso en el mes de diciembre debido a la falta de forraje y al mal tiempo. Según el libro Celebrations: The Complete Book of American Holidays [“Celebraciones: Una guía completa de las festividades norteamericanas”], el relato de Lucas “sugiere que Jesús pudo haber nacido en el verano o a principios del otoño. Debido a que en Judea diciembre es frío y lluvioso, los pastores seguramente habrían buscado refugio para sus rebaños en la noche” (p. 309).

De igual manera, en The Interpreter’s One-Volume Commentary [“Comentario del intérprete en un solo tomo”] se dice que este pasaje argumenta “en contra de que el nacimiento [de Cristo] haya ocurrido el 25 de diciembre, ya que el tiempo no hubiera permitido” que los pastores estuvieran cuidando los rebaños en el campo por la noche.

Segundo, los padres de Jesús acudieron a Belén para ser empadronados en un censo romano (Lucas 2:1-4 Lucas 2:1-4 1 Aconteció en aquellos días, que se promulgó un edicto de parte de Augusto César, que todo el mundo fuese empadronado. 2 Este primer censo se hizo siendo Cirenio gobernador de Siria. 3 E iban todos para ser empadronados, cada uno a su ciudad. 4 Y José subió de Galilea, de la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David, que se llama Belén, por cuanto era de la casa y familia de David;
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). Los romanos no habrían ordenado un censo durante lo más duro del invierno, cuando las temperaturas con frecuencia descendían bajo cero y los caminos estaban en malas condiciones para viajar. 

Tomar un censo en esas condiciones habría sido un fracaso.

De modo que si Jesús no nació el 25 de diciembre, ¿hay algo en la Biblia que nos indique cuándo nació? El relato bíblico nos señala hacia el otoño (en el hemisferio norte) como el tiempo más probable del nacimiento de Jesús, basado en los detalles relacionados con la concepción y nacimiento de Juan el Bautista.

Debido a que Elisabet (madre de Juan) se encontraba en su sexto mes de embarazo cuando Jesús fue concebido (Lucas 1:24-36 Lucas 1:24-36 24 Después de aquellos días concibió su mujer Elisabet, y se recluyó en casa por cinco meses, diciendo: 25 Así ha hecho conmigo el Señor en los días en que se dignó quitar mi afrenta entre los hombres. 26 Al sexto mes el ángel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret, 27 a una virgen desposada con un varón que se llamaba José, de la casa de David; y el nombre de la virgen era María. 28 Y entrando el ángel en donde ella estaba, dijo: ¡Salve, muy favorecida! El Señor es contigo; bendita tú entre las mujeres. 29 Mas ella, cuando le vio, se turbó por sus palabras, y pensaba qué salutación sería esta. 30 Entonces el ángel le dijo: María, no temas, porque has hallado gracia delante de Dios. 31 Y ahora, concebirás en tu vientre, y darás a luz un hijo, y llamarás su nombre JESÚS. 32 Este será grande, y será llamado Hijo del Altísimo; y el Señor Dios le dará el trono de David su padre; 33 y reinará sobre la casa de Jacob para siempre, y su reino no tendrá fin. 34 Entonces María dijo al ángel: ¿Cómo será esto? pues no conozco varón. 35 Respondiendo el ángel, le dijo: El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra; por lo cual también el Santo Ser que nacerá, será llamado Hijo de Dios. 36 Y he aquí tu parienta Elisabet, ella también ha concebido hijo en su vejez; y este es el sexto mes para ella, la que llamaban estéril;
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), si sabemos cuándo nació Juan podemos determinar el tiempo aproximado del año en que nació Jesús. Zacarías, padre de Juan, era sacerdote y estaba sirviendo en el templo de Jerusalén durante el turno de Abías (Lucas 1:5 Lucas 1:5Hubo en los días de Herodes, rey de Judea, un sacerdote llamado Zacarías, de la clase de Abías; su mujer era de las hijas de Aarón, y se llamaba Elisabet.
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). Cálculos históricos nos indican que en ese año este turno de servicio correspondió a junio 13-19 ( The Companion Bible [“La Biblia compañera”], 1974, Apéndice 179, p. 200).

Durante ese período de servicio en el templo Zacarías supo que él y su esposa Elisabet tendrían un hijo (Lucas 1:8-13 Lucas 1:8-13 8 Aconteció que ejerciendo Zacarías el sacerdocio delante de Dios según el orden de su clase, 9 conforme a la costumbre del sacerdocio, le tocó en suerte ofrecer el incienso, entrando en el santuario del Señor. 10 Y toda la multitud del pueblo estaba fuera orando a la hora del incienso. 11 Y se le apareció un ángel del Señor puesto en pie a la derecha del altar del incienso. 12 Y se turbó Zacarías al verle, y le sobrecogió temor. 13 Pero el ángel le dijo: Zacarías, no temas; porque tu oración ha sido oída, y tu mujer Elisabet te dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Juan.
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). Después de su servicio volvió a casa y Elisabet concibió (vv. 23-24). Suponiendo que la concepción de Juan se llevara a cabo a fines de junio, si agregamos nueve meses, eso nos lleva al final de marzo como la fecha más probable del nacimiento de Juan. Agregando luego otros seis meses (la diferencia de edades entre Juan y Jesús) llegamos a finales de septiembre como la fecha probable del nacimiento de Jesús.

Aunque es difícil determinar cuándo fue la primera vez que alguien celebró el 25 de diciembre como la Navidad, los historiadores por lo general concuerdan en que sucedió en algún momento durante el siglo iv. Esta es una fecha increíblemente tardía. La Navidad no fue celebrada en Roma, la capital del Imperio Romano, hasta casi 300 años después de la muerte de Cristo. Sus orígenes no pueden remontarse ni a las enseñanzas ni a las costumbres de los primeros cristianos.