El Apocalipsis y el tiempo del fin

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El Apocalipsis y el tiempo del fin

En los evangelios, Jesús dio un breve resumen de los acontecimientos que antecederían a su regreso. Pero transcurrieron cerca de 60 años hasta que él le reveló más específicamente al apóstol Juan lo que iba a ocurrir en los postreros días. Esta extensa y detallada profecía se encuentra en el último libro de la Biblia: el Apocalipsis.

Aquí encontramos nuevamente el mismo bosquejo de la profecía que Jesús dio en el monte de los Olivos, pero en un lenguaje simbólico. También encontramos detalles adicionales.

Juan escribe en el primer capítulo que él fue llevado a una época que denomina “el día del Señor”, el mismo período al cual hicieron referencia los profetas del Antiguo Testamento y los otros apóstoles (Isaiah 13:6 Isaiah 13:6Howl you; for the day of the LORD is at hand; it shall come as a destruction from the Almighty.
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, Isaiah 13:9 Isaiah 13:9Behold, the day of the LORD comes, cruel both with wrath and fierce anger, to lay the land desolate: and he shall destroy the sinners thereof out of it.
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; Joel 1:15 Joel 1:15Alas for the day! for the day of the LORD is at hand, and as a destruction from the Almighty shall it come.
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; Amos 5:18-20 Amos 5:18-20 [18] Woe to you that desire the day of the LORD! to what end is it for you? the day of the LORD is darkness, and not light. [19] As if a man did flee from a lion, and a bear met him; or went into the house, and leaned his hand on the wall, and a serpent bit him. [20] Shall not the day of the LORD be darkness, and not light? even very dark, and no brightness in it?
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; Obadiah 1:15 Obadiah 1:15For the day of the LORD is near on all the heathen: as you have done, it shall be done to you: your reward shall return on your own head.
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; Zephaniah 1:14 Zephaniah 1:14The great day of the LORD is near, it is near, and hastens greatly, even the voice of the day of the LORD: the mighty man shall cry there bitterly.
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; Zechariah 14:1 Zechariah 14:1Behold, the day of the LORD comes, and your spoil shall be divided in the middle of you.
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; Malachi 4:5 Malachi 4:5Behold, I will send you Elijah the prophet before the coming of the great and dreadful day of the LORD:
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; 1 Thessalonians 5:2 1 Thessalonians 5:2For yourselves know perfectly that the day of the Lord so comes as a thief in the night.
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; 2 Peter 3:10 2 Peter 3:10But the day of the Lord will come as a thief in the night; in the which the heavens shall pass away with a great noise, and the elements shall melt with fervent heat, the earth also and the works that are therein shall be burned up.
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).

La visión del tiempo del fin

El Apocalipsis es un libro escrito para revelarnos el futuro, y Jesucristo es quien lo revela: “La revelación de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto . . . He aquí que viene con las nubes, y todo ojo le verá, y los que le traspasaron; y todos los linajes de la tierra harán lamentación por él” (Revelation 1:1-7 Revelation 1:1-7 [1] The Revelation of Jesus Christ, which God gave to him, to show to his servants things which must shortly come to pass; and he sent and signified it by his angel to his servant John: [2] Who bore record of the word of God, and of the testimony of Jesus Christ, and of all things that he saw. [3] Blessed is he that reads, and they that hear the words of this prophecy, and keep those things which are written therein: for the time is at hand. [4] John to the seven churches which are in Asia: Grace be to you, and peace, from him which is, and which was, and which is to come; and from the seven Spirits which are before his throne; [5] And from Jesus Christ, who is the faithful witness, and the first begotten of the dead, and the prince of the kings of the earth. To him that loved us, and washed us from our sins in his own blood, [6] And has made us kings and priests to God and his Father; to him be glory and dominion for ever and ever. Amen. [7] Behold, he comes with clouds; and every eye shall see him, and they also which pierced him: and all kindreds of the earth shall wail because of him. Even so, Amen.
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).

Este es el tema del Apocalipsis: el tiempo del fin y la venida de Jesucristo para establecer el Reino de Dios aquí en la tierra.

Juan también nos explica dónde se encontraba cuando tuvo la visión del tiempo del fin: “Yo Juan, vuestro hermano, y copartícipe vuestro en la tribulación, en el reino y en la paciencia de Jesucristo, estaba en la isla llamada Patmos, por causa de la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo. Yo estaba en el Espíritu en el día del Señor, y oí detrás de mí una gran voz como de trompeta” (Revelation 1:9-10 Revelation 1:9-10 [9] I John, who also am your brother, and companion in tribulation, and in the kingdom and patience of Jesus Christ, was in the isle that is called Patmos, for the word of God, and for the testimony of Jesus Christ. [10] I was in the Spirit on the Lord's day, and heard behind me a great voice, as of a trumpet,
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).

El día del Señor (también mencionado en las Escrituras como “el día de Dios”, “el día de Cristo” y otras designaciones parecidas) es el momento en el que Dios va a intervenir en los asuntos del hombre y va a establecer su reino. (En este contexto es muy claro que no se está refiriendo a un día semanal específico de adoración a Dios. Si desea mayor información con respecto al día que Dios ha señalado para descanso y adoración, puede solicitarnos, completamente gratis, el folleto titulado El día de reposo cristiano.)

El apóstol Pablo nos dice: “Vosotros sabéis perfectamente que el día del Señor vendrá así como ladrón en la noche; que cuando digan: Paz y seguridad, entonces vendrá sobre ellos destrucción repentina, como los dolores a la mujer encinta, y no escaparán” (1 Thessalonians 5:2-3 1 Thessalonians 5:2-3 [2] For yourselves know perfectly that the day of the Lord so comes as a thief in the night. [3] For when they shall say, Peace and safety; then sudden destruction comes on them, as travail on a woman with child; and they shall not escape.
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). En otra epístola, Pablo lo llama “el día de Jesucristo” (Philippians 1:6 Philippians 1:6Being confident of this very thing, that he which has begun a good work in you will perform it until the day of Jesus Christ:
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). Esto se debe a que Cristo, el Señor, es el punto central de los acontecimientos. Por lo tanto, esta época se llama el día del Señor.

La visión que Juan tuvo del día del Señor comienza en Revelation 4:2 Revelation 4:2And immediately I was in the spirit: and, behold, a throne was set in heaven, and one sat on the throne.
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: “Y al instante yo estaba en el Espíritu; y he aquí, un trono establecido en el cielo, y en el trono, uno sentado”. Después de describir los cielos, Juan se fija en el rollo que Dios tiene en la mano, en el que, como veremos más adelante, están escritos todos los acontecimientos de los últimos días: “Y vi en la mano derecha del que estaba sentado en el trono un libro escrito por dentro y por fuera, sellado con siete sellos” (Revelation 5:1 Revelation 5:1And I saw in the right hand of him that sat on the throne a book written within and on the backside, sealed with seven seals.
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).

Jesucristo, el Cordero de Dios, es el único digno de abrir los sellos y desencadenar todos los acontecimientos del tiempo del fin. Cuando el Padre determina que ya se ha cumplido el tiempo, autoriza a Jesús para que dé comienzo a todo lo que está escrito en el rollo. Esto incluye todas las impresionantes profecías que se cumplen en ese período de tres años y medio, y que están descritas a lo largo de las Escrituras.

Entonces Juan empieza a describir lo que pasa al tiempo del regreso de Cristo para gobernar la tierra: “Miré, y oí la voz de muchos ángeles . . . que decían a gran voz: El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabiduría, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza” (Revelation 5:11-12 Revelation 5:11-12 [11] And I beheld, and I heard the voice of many angels round about the throne and the beasts and the elders: and the number of them was ten thousand times ten thousand, and thousands of thousands; [12] Saying with a loud voice, Worthy is the Lamb that was slain to receive power, and riches, and wisdom, and strength, and honor, and glory, and blessing.
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). Jesús recibe la autorización para desencadenar todos los sucesos finales e iniciar su reinado aquí en la tierra.

Jesús abre los siete sellos

En Apocalipsis 6, Cristo abre los siete sellos que se encuentran en el rollo de la profecía. Lo que se revela al abrirse los cuatro primeros sellos tiene que ver con los acontecimientos que comenzaron en los días de los apóstoles y se extenderán hasta el tiempo del fin. Jesús explicó su significado en la profecía del monte de los Olivos al hablar del fin de la presente era (Mateo 24, Marcos 13, Lucas 21).

Lo que se descubre al abrirse el primer sello (Revelation 6:1-2 Revelation 6:1-2 [1] And I saw when the Lamb opened one of the seals, and I heard, as it were the noise of thunder, one of the four beasts saying, Come and see. [2] And I saw, and behold a white horse: and he that sat on him had a bow; and a crown was given to him: and he went forth conquering, and to conquer.
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) simboliza el engaño de un falso cristianismo que comenzó en los días de los apóstoles (Matthew 24:4-5 Matthew 24:4-5 [4] And Jesus answered and said to them, Take heed that no man deceive you. [5] For many shall come in my name, saying, I am Christ; and shall deceive many.
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). La revelación correspondiente al segundo sello (Revelation 6:3-4 Revelation 6:3-4 [3] And when he had opened the second seal, I heard the second beast say, Come and see. [4] And there went out another horse that was red: and power was given to him that sat thereon to take peace from the earth, and that they should kill one another: and there was given to him a great sword.
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) tiene que ver con la devastación progresiva que se produce por las guerras a medida que se aproxima el fin (Matthew 24:6-7 Matthew 24:6-7 [6] And you shall hear of wars and rumors of wars: see that you be not troubled: for all these things must come to pass, but the end is not yet. [7] For nation shall rise against nation, and kingdom against kingdom: and there shall be famines, and pestilences, and earthquakes, in divers places.
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). Al abrirse el tercer sello (Revelation 6:5-6 Revelation 6:5-6 [5] And when he had opened the third seal, I heard the third beast say, Come and see. And I beheld, and see a black horse; and he that sat on him had a pair of balances in his hand. [6] And I heard a voice in the middle of the four beasts say, A measure of wheat for a penny, and three measures of barley for a penny; and see you hurt not the oil and the wine.
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) se describen el hambre y las epidemias que se incrementan inexorablemente (Matthew 24:7 Matthew 24:7For nation shall rise against nation, and kingdom against kingdom: and there shall be famines, and pestilences, and earthquakes, in divers places.
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). Y cuando se abre el cuarto sello (Revelation 6:7-8 Revelation 6:7-8 [7] And when he had opened the fourth seal, I heard the voice of the fourth beast say, Come and see. [8] And I looked, and behold a pale horse: and his name that sat on him was Death, and Hell followed with him. And power was given to them over the fourth part of the earth, to kill with sword, and with hunger, and with death, and with the beasts of the earth.
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) encontramos otras consecuencias de la guerra y el hambre, entre ellas enfermedades y plagas que causan muchas muertes (Matthew 24:7 Matthew 24:7For nation shall rise against nation, and kingdom against kingdom: and there shall be famines, and pestilences, and earthquakes, in divers places.
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).

Todos los acontecimientos que se revelan al abrirse los cuatro primeros sellos han estado ocurriendo desde la época de Jesús hasta nuestros días, con diferentes grados de frecuencia e intensidad. Pero a medida que nos acerquemos al fin, la doliente humanidad los experimentará con más frecuencia y magnitud.

La apertura del quinto sello (Revelation 6:9-11 Revelation 6:9-11 [9] And when he had opened the fifth seal, I saw under the altar the souls of them that were slain for the word of God, and for the testimony which they held: [10] And they cried with a loud voice, saying, How long, O Lord, holy and true, do you not judge and avenge our blood on them that dwell on the earth? [11] And white robes were given to every one of them; and it was said to them, that they should rest yet for a little season, until their fellow servants also and their brothers, that should be killed as they were, should be fulfilled.
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) nos lleva directamente al tiempo del fin. Se menciona la persecución y el martirio que el pueblo de Dios ha tenido que sufrir en el pasado, así como lo que se les dice a los siervos de Dios, “que [descansen] todavía un poco de tiempo, hasta que se [complete] el número de sus consiervos y sus hermanos, que también [han] de ser muertos como ellos”.

En Matthew 24:9 Matthew 24:9Then shall they deliver you up to be afflicted, and shall kill you: and you shall be hated of all nations for my name's sake.
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Jesús les advierte a sus seguidores lo que ha de pasar: “Entonces os entregarán a tribulación, y os matarán, y seréis aborrecidos de todas las gentes por causa de mi nombre”. Será un tiempo de “gran tribulación” como nunca lo ha habido antes en la historia (v. 21).

El sexto sello

Cuando se abre el sexto sello se nos describe cómo “las potencias de los cielos serán conmovidas” (Matthew 24:29 Matthew 24:29Immediately after the tribulation of those days shall the sun be darkened, and the moon shall not give her light, and the stars shall fall from heaven, and the powers of the heavens shall be shaken:
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); esto ocurre después de la gran tribulación y del martirio de los santos, pero inmediatamente antes de que se desencadene la ira de Dios y comience “el día grande y espantoso del Eterno” (Joel 2:31 Joel 2:31The sun shall be turned into darkness, and the moon into blood, before the great and terrible day of the LORD come.
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). Estas señales cósmicas anuncian el comienzo del día del Señor.

Las aterradoras señales cósmicas anuncian la intervención directa de Jesucristo en los asuntos de la humanidad, con el propósito de salvarla. Esto nos indica que Dios ha permitido todo lo que ha ocurrido anteriormente y Satanás ha sido el poder que lo ha causado.

“Miré cuando abrió el sexto sello, y he aquí hubo un gran terremoto; y el sol se puso negro como tela de cilicio, y la luna se volvió toda como sangre; y las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra, como la higuera deja caer sus higos cuando es sacudida por un fuerte viento. Y el cielo se desvaneció como un pergamino que se enrolla; y todo monte y toda isla se removió de su lugar. Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, los capitanes, los poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre las peñas de los montes; y decían a los montes y a las peñas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que está sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero; porque el gran día de su ira ha llegado; ¿y quién podrá sostenerse en pie?” (Revelation 6:12-17 Revelation 6:12-17 [12] And I beheld when he had opened the sixth seal, and, see, there was a great earthquake; and the sun became black as sackcloth of hair, and the moon became as blood; [13] And the stars of heaven fell to the earth, even as a fig tree casts her untimely figs, when she is shaken of a mighty wind. [14] And the heaven departed as a scroll when it is rolled together; and every mountain and island were moved out of their places. [15] And the kings of the earth, and the great men, and the rich men, and the chief captains, and the mighty men, and every slave, and every free man, hid themselves in the dens and in the rocks of the mountains; [16] And said to the mountains and rocks, Fall on us, and hide us from the face of him that sits on the throne, and from the wrath of the Lamb: [17] For the great day of his wrath is come; and who shall be able to stand?
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).

Jesús también describió estos acontecimientos en la profecía del monte de los Olivos: “Entonces habrá señales en el sol, en la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a causa del bramido del mar y de las olas; desfalleciendo los hombres por el temor y la expectación de las cosas que sobrevendrán en la tierra; porque las potencias de los cielos serán conmovidas. Entonces verán al Hijo del Hombre, que vendrá en una nube con poder y gran gloria. Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguíos y levantad vuestra cabeza, porque vuestra redención está cerca” (Luke 21:25-28 Luke 21:25-28 [25] And there shall be signs in the sun, and in the moon, and in the stars; and on the earth distress of nations, with perplexity; the sea and the waves roaring; [26] Men's hearts failing them for fear, and for looking after those things which are coming on the earth: for the powers of heaven shall be shaken. [27] And then shall they see the Son of man coming in a cloud with power and great glory. [28] And when these things begin to come to pass, then look up, and lift up your heads; for your redemption draws near.
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).

Dios va a intervenir cuando ya se acerque el final de los tres años y medio de la ira de Satanás; primero, por medio de señales y maravillas en los cielos, y después coordinando todo su castigo final antes del regreso de Jesucristo.

El séptimo sello: el final

Finalmente se abre el séptimo sello (Apocalipsis 8) y se revelan siete aspectos diferentes de los acontecimientos del tiempo del fin, cada uno anunciado por el sonido de una trompeta. Las cuatro primeras trompetas tienen que ver con plagas que Dios envía contra el sistema ecológico que sostiene la vida humana. La plaga anunciada por la quinta trompeta es una plaga que causa gran sufrimiento en todos aquellos que no quieren obedecer a Dios. En la plaga de la sexta trompeta, Dios permite que comience una guerra mundial de inimaginables proporciones (Apocalipsis 8-9).

La Biblia nos revela que con el sonido de la séptima trompeta “el misterio de Dios se consumará, como él lo anunció a sus siervos los profetas” (Revelation 10:7 Revelation 10:7But in the days of the voice of the seventh angel, when he shall begin to sound, the mystery of God should be finished, as he has declared to his servants the prophets.
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).

El misterio del tiempo del fin fue mencionado brevemente en el huerto del Edén y los patriarcas y profetas alcanzaron a vislumbrarlo. En Revelation 11:15 Revelation 11:15And the seventh angel sounded; and there were great voices in heaven, saying, The kingdoms of this world are become the kingdoms of our Lord, and of his Christ; and he shall reign for ever and ever.
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Juan escribió: “El séptimo ángel tocó la trompeta, y hubo grandes voces en el cielo, que decían: Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Señor y de su Cristo; y él reinará por los siglos de los siglos”. Dios tiene el control de todo, de manera que hasta el más pequeño detalle profético se cumplirá en el tiempo preciso que él ha determinado.

Al finalizar la profecía del monte de los Olivos, Jesús les advirtió a sus discípulos cómo debían vivir en los últimos días: “Mirad también por vosotros mismos, que vuestros corazones no se carguen de glotonería y embriaguez y de los afanes de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel día. Porque como un lazo vendrá sobre todos los que habitan sobre la faz de toda la tierra. Velad, pues, en todo tiempo orando que seáis tenidos por dignos de escapar de todas estas cosas que vendrán, y de estar en pie delante del Hijo del Hombre” (Luke 21:34-36 Luke 21:34-36 [34] And take heed to yourselves, lest at any time your hearts be overcharged with surfeiting, and drunkenness, and cares of this life, and so that day come on you unawares. [35] For as a snare shall it come on all them that dwell on the face of the whole earth. [36] Watch you therefore, and pray always, that you may be accounted worthy to escape all these things that shall come to pass, and to stand before the Son of man.
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).