¿Esperaba el apóstol Pablo subir al cielo?

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¿Esperaba el apóstol Pablo subir al cielo?

El apóstol Pablo dedicó su vida a predicar el evangelio del Reino de Dios (Acts 14:22 Acts 14:22Confirming the souls of the disciples, and exhorting them to continue in the faith, and that we must through much tribulation enter into the kingdom of God.
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; Acts 19:8 Acts 19:8And he went into the synagogue, and spoke boldly for the space of three months, disputing and persuading the things concerning the kingdom of God.
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; Acts 20:25 Acts 20:25And now, behold, I know that you all, among whom I have gone preaching the kingdom of God, shall see my face no more.
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; Acts 28:23 Acts 28:23And when they had appointed him a day, there came many to him into his lodging; to whom he expounded and testified the kingdom of God, persuading them concerning Jesus, both out of the law of Moses, and out of the prophets, from morning till evening.
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, Acts 28:31 Acts 28:31Preaching the kingdom of God, and teaching those things which concern the Lord Jesus Christ, with all confidence, no man forbidding him.
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). Como resultado, sufrió persecución, flagelación y encarcelamiento. Cuando les escribió a los filipenses, estaba viviendo un período de arresto domiciliario en Roma. Pablo sabía que el gobierno romano tenía la autoridad para condenar a los prisioneros a la muerte; y aunque fuera liberado por algún tiempo, bien sabía lo que el futuro podría depararle.

En Philippians 1:23-24 Philippians 1:23-24 23 For I am in a strait between two, having a desire to depart, and to be with Christ; which is far better: 24 Nevertheless to abide in the flesh is more needful for you.
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él escribió acerca del futuro inmediato: “De ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchísimo mejor; pero quedar en la carne es más necesario por causa de vosotros”.

Muchos han pensado que estas palabras indican que Pablo creía que en el momento de la muerte se iba a reunir con Cristo en el cielo. Sin embargo, esto no es cierto.

Pablo sabía que si era ejecutado tendría que ir al sepulcro y allí permanecería hasta el momento de la resurrección. Sabía que los muertos no tienen conciencia, no piensan nada, pero que en el momento de despertar estaría con Jesucristo quien estaría regresando, y que se reuniría con él y con los otros santos resucitados en ese mismo tiempo.

A la iglesia en Tesalónica Pablo le escribió acerca de la resurrección que ocurrirá cuando regrese Jesucristo: “El Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero” (1 Tesalonicenses 4:16).

Pablo sabía que este sería el único momento, y todavía era algo futuro, en el que las personas resucitadas se reunirían con Cristo. Sabía que sólo en ese momento, él y los demás fieles siervos de Dios recibirían el don de la vida eterna en el Reino de Dios.

Más tarde, cuando ya hubo recibido la sentencia para ser ejecutado (2 Timoteo 4:6-7), Pablo escribió acerca de esa época futura: “Por lo demás, me está guardada la corona de justicia, la cual me dará el Señor, juez justo, en aquel día; y no sólo a mí, sino también a todos los que aman su venida” (v. 8). Él sabía muy bien que recibiría su recompensa “en aquel día”, el día de “su venida”, y no en el momento de la muerte.

Entre el momento del último pensamiento de Pablo como ser humano, y el momento en que verá a Cristo en la resurrección, parecerá que no hubo ningún intervalo, que fue instantáneo, porque la Biblia nos dice que los muertos “nada saben” (Ecclesiastes 9:5 Ecclesiastes 9:5For the living know that they shall die: but the dead know not any thing, neither have they any more a reward; for the memory of them is forgotten.
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).

Esta es la razón por la cual Pablo se expresó de esta manera en su carta a los filipenses.