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Conferencia General de Ancianos 2014: “Cómo crear un ambiente propicio para el crecimiento”

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Conferencia General de Ancianos 2014

“Cómo crear un ambiente propicio para el crecimiento”

En la conferencia anual del año en curso, los ministros de la Iglesia eligieron a cuatro miembros para el Consejo de Ancianos y sufragaron en cuanto a las siguientes propuestas: Presupuesto 2014-2015, Plan Estratégico, Plan Operacional,  revisiones sugeridas a la Constitución, y evaluación al proceso de revisión doctrinal. Tanto el presupuesto como los planes Estratégico y Operacional para el año que viene fueron aprobados y publicados en el sitio web del Consejo de Ancianos (en inglés).

Al evaluar el proceso de revisión doctrinal, se enmendaron las pautas establecidas y se formuló un método para someter a consideración cualquier cambio doctrinal, siempre y cuando éste sea solicitado mediante sufragio por la Asamblea General de Ancianos, y dos tercios de los votantes aprueben el cambio. Sin embargo, esta enmienda no afecta las creencias fundamentales de la Iglesia, las cuales requieren el voto a favor de tres cuartas partes del ministerio para llevar a cabo cualquier cambio propuesto.

El proceso de revisión a la Constitución tomó cuatro años y es el resultado de los esfuerzos del Comité de Roles y Reglamentos del Consejo de Ancianos. El propósito de esta revisión fue identificar artículos y cláusulas ambiguas, confusas, innecesariamente complejas, poco prácticas o inconsistentes, y sugerir mejoras editoriales para corregir estos problemas.

Tres de los puestos en el Consejo no experimentaron variación (Robin Webber, Donald Ward y Bill Bradford), y uno cambió (Aaron Dean asumió el puesto ocupado previamente por Darris McNeely).

El viernes 2 de mayo se llevaron a cabo las reuniones de los ministros a cargo de las áreas internacionales, en las cuales los pastores regionales y locales de varias partes del mundo intercambiaron notas sobre los esfuerzos realizados en sus respectivas zonas. Víctor Kubik invitó a varios ministros para que se dirigieran a la audiencia y describieran lo que han estado haciendo, qué cosas les han dado buenos resultados, y sus planes para el futuro. Todos los comentarios fueron alentadores y entregaron una perspectiva más profunda acerca de los excepcionales desafíos que deben enfrentar las áreas internacionales para llevar la verdad de Dios a sus habitantes. Ken Murray describió sus métodos para contactar a la gente en India, y Chuck Smith describió el gran celo de los hermanos de Santa Lucía, quienes están depositando la revista Las Buenas Noticias en los buzones de todos los hogares de esta isla caribeña.

El sábado en la tarde se inició oficialmente la conferencia, con los comentarios de apertura del director del Consejo y de la Asamblea General de Ancianos, Robin Webber, seguida de una sesión interactiva de preguntas y respuestas entre el ministerio, el Consejo y la administración.

Durante el fin de semana se destacó la presencia de dos temas, que se hicieron notar en la sesión de preguntas y respuestas y en las reuniones internacionales del viernes, lo cual indudablemente se debió al tema de este año: el primero fue el sentido de unidad  que podía palparse y la sensación de “estar todos juntos en esto”; y el segundo (basado en el primero) fue el entusiasmo por el evangelismo local . Varias preguntas formuladas en esta sesión reflejaron ambos sentimientos. Los pastores Braden Veller y Howard David hicieron preguntas y comentarios en cuanto a cómo se puede aprovechar más eficazmente el proceso ya establecido de los Seminarios del Reino de Dios, para llegar al público local con un mensaje único para su área.

La cobertura de las sesiones del domingo fue transmitida en vivo, y se puede leer más abajo.

El lunes en la mañana se llevó a cabo una sesión plenaria a cargo de Randy y Kay Schreiber, quienes componen el grupo de trabajo del área educativa, la cual se enfocó en cómo enseñar a los niños y jóvenes de la Iglesia el camino de Dios. A continuación se realizaron talleres simultáneos, tanto en la sesión de la mañana como en la de la tarde. Cada persona eligió el taller al cual deseaba asistir, y éstos son los que se ofrecieron:

“Cómo crear un ambiente de crecimiento para adolescentes y jóvenes adultos”

“Cómo llenarse de entusiasmo y contagiar a su congregación”

“Cómo alentar el crecimiento y las oportunidades de instrucción para las mujeres”

“Cómo producir crecimiento en su congregación”

“Cómo ayudar a los necesitados”

La Conferencia General terminó alrededor de las 4 p.m. del lunes, y durante los siguientes tres días se llevaron a cabo las reuniones trimestrales del Consejo de Ancianos.

Informes de la sesión del domingo

El domingo, la conferencia comenzó a las 9:00 a.m. El director del Consejo, Robin Webber, pidió a Jerold Aust, pastor de la congregación de DeFuniak Springs, Florida (E.E.U.U.), que hiciera la oración de apertura.

El Sr. Webber indicó que esta era la vigésima reunión anual de la Conferencia General de Ancianos, un hito bastante importante. Para comenzar, presentó a los ancianos recientemente ordenados al ministerio de la Iglesia de Dios Unida, junto con sus esposas.

Después solicitó al secretario de la Iglesia, Gerald Seelig, que condujera la sección de las votaciones. Después de concluir ésta, Robin Webber se dirigió nuevamente a la asamblea desde el podio.

 

Discurso de presentación – Robin Webber, director

En esta ocasión, que marcó la vigésima Conferencia General de Ancianos, el Sr. Webber preguntó: “¿Adónde se han ido los años?” Dijo que esta reunión era una oportunidad para reflexionar en cuanto al pasado y lo que la Iglesia ha experimentado en las últimas dos décadas. Preguntó cómo puede la Iglesia seguir avanzando hacia el futuro, difundiendo las buenas nuevas del Reino de Dios y la paz personal que éstas pueden brindarle a la gente en estos tiempos.

A continuación, el Sr. Webber presentó el tema general de la conferencia de este año: “Cómo crear un ambiente propicio para el crecimiento”. Este tema tiene como eje central el crecimiento espiritual que Dios espera de todos los cristianos, y se basa en las epístolas de Pablo y Pedro. Ambas epístolas finalizan casi invariablemente con las palabras “gracia y paz”, excelentes conceptos que enmarcan el mensaje del evangelio, cuya propagación al mundo ha sido encomendada a la Iglesia.

Estas palabras representan la bendición que Dios está ofreciendo a quienes acuden a él y se humillan ante su voluntad. Él ofrece gracia y paz a su pueblo en un mundo que a menudo carece de ambas.

Dios promete completar su obra perfecta en su pueblo, y los cristianos deben tener paciencia y perseverancia para permitir que este proceso de perfeccionamiento se lleve a cabo en ellos.

Jesucristo, la Roca sobre la cual se construye la Iglesia, es nuestra ancla segura: la gente viene y va, pero él nunca cambiará ni nos abandonará y siempre podemos depositar nuestra confianza en él.

El Sr. Webber citó a continuación el libro de Efesios, para encauzar la conferencia en dicha dirección: “Yo pues, preso en el Señor, os ruego que andéis como es digno de la vocación con que fuisteis llamados, con toda humildad y mansedumbre, soportándoos con paciencia los unos a los otros en amor, solícitos en guardar la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz; un cuerpo, y un Espíritu, como fuisteis también llamados en una misma esperanza de vuestra vocación; un Señor, una fe, un bautismo, un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos” (Efesios 4:1-6 Efesios 4:1-6 1 Yo pues, preso en el Señor, os ruego que andéis como es digno de la vocación con que fuisteis llamados, 2 con toda humildad y mansedumbre, soportándoos con paciencia los unos a los otros en amor, 3 solícitos en guardar la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz; 4 un cuerpo, y un Espíritu, como fuisteis también llamados en una misma esperanza de vuestra vocación; 5 un Señor, una fe, un bautismo, 6 un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos.
La Santa Biblia Reina-Valera (1960)×
).

El apóstol Pablo a continuación describe el enfoque perfecto que deben tener los cristianos: que solo hay un Espíritu que nos une; un Señor, Jesucristo, quien nos guía mediante su ejemplo divino de perfección; una fe; un bautismo, que lava nuestros pecados; y un Padre, por cuyo poder y autoridad fueron creadas todas las cosas.

La creación de un ambiente que estimule el crecimiento no se logra mediante técnicas, tecnologías o programas, sino mediante la entrega de nuestras vidas a nuestro Señor (Jesucristo), a nuestro Padre (Dios), y al propósito inigualable que ambos tienen para la Iglesia. El crecimiento comienza internamente, a través del Espíritu de Dios que nos guía para ser más como Jesucristo, quien dio su vida para salvar las nuestras.

La clave para crear este ambiente consiste en decir con toda convicción: “Lo que Dios ha hecho por mí, lo compartiré con los demás”.

Después de concluir su presentación, el Sr. Webber presentó al presidente de nuestra Iglesia, el Sr. Víctor Kubik.

Discurso de apertura: “Cómo crear un ambiente propicio para el crecimiento”— Víctor Kubik, presidente

El Sr. Kubik indicó que el tema de este año abarca cuatro conceptos principales: creación , la cual fue iniciada por Jesucristo y Dios el Padre y se extiende a la Iglesia en la medida que sigamos su ejemplo; ambiente , que necesita basarse en el sistema de fe, gracia y paz revelado en la Biblia; espíritu , que significa que todo debe estar fundamentado en el Espíritu de Dios, el cual es el elemento que Dios usa para enseñarnos cómo seguirlo a él; y crecimiento , que comienza individualmente con cada cristiano y se extiende a la congregación, posteriormente a la Iglesia en general, y después a quienes todavía no son parte del Cuerpo y con los cuales Dios trabajará a su debido tiempo.

En el pasado, quienes buscaban el mensaje del evangelio en realidad tenían opciones muy limitadas en cuanto a dónde ir. Actualmente hay muchas vías para que la gente encuentre la verdad revelada en la Biblia, pero también hay mucha confusión en el área del conocimiento bíblico. Gran parte de éste es correcto, pero otra gran parte no lo es, por lo cual debemos proporcionarle a la gente la mejor oportunidad de encontrar alimento bíblico de buena calidad.

La gente tiene preguntas sobre asuntos básicos de la vida, y la Biblia tiene las respuestas. La tarea que Dios nos ha encomendado consiste en ayudar a la gente a encontrar las respuestas apropiadas, basadas en lo que la Biblia verdaderamente dice en cuanto a la voluntad de Dios y cómo quiere él que vivamos.

Tenemos que ser capaces de crear sentimientos de orgullo positivo en nuestras congregaciones; éstas deben ser acogedoras y agradables para los visitantes y deben estar compuestas de miembros amables, solícitos y prestos a ayudar a otros a crecer en gracia y conocimiento. Debemos convertirnos en una comunidad de personas que desean profundamente compartir con los demás lo que Dios les ha dado.

Jesús dijo: “La paz os dejo” (Juan 14:27 Juan 14:27 La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazón, ni tenga miedo.
La Santa Biblia Reina-Valera (1960)×
). ¿Vivimos de manera pacífica todos los días de nuestras vidas? ¿Permitimos que esa paz permee cada cosa que hacemos? Esta paz viene del Espíritu de Dios que mora en nosotros y nos guía a la perfecta paz de Dios, y este ambiente pacífico es el que estimula el crecimiento.

El Sr. Kubik dijo que los cristianos se identifican por el amor y la paz que crean en su entorno (Juan 13:35 Juan 13:35 En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si tuviereis amor los unos con los otros.
La Santa Biblia Reina-Valera (1960)×
). El ambiente más importante que cada persona debe controlar es el de su propia vida; todos podemos dar inicio a un ambiente en el cual otros puedan crecer si damos un ejemplo correcto en todo lo que hacemos.

Después del discurso inaugural de Víctor Kubik, se hizo una breve pausa. La asamblea se reinició a las 11 a.m., y Ken Martin, pastor de las congregaciones de Macon y Columbia (Georgia, E.E.U.U.) dirigió una presentación en honor a nuestros ministros y esposas de ministros fallecidos recientemente, por sus años de dedicación y servicio a Dios y a Jesucristo.

Una vez concluido dicho homenaje, Víctor Kubik, Robin Webber y Lisa Fenchel (encargada del departamento de Servicios a la Mujeres) rindieron tributo a los ministros que han servido a Dios y a Jesucristo durante 50 años. Mediante su ejemplo, compromiso e incansable labor, ellos han cuidado muchas congregaciones y contribuido a la obra de la Iglesia. Los ministros distinguidos con este reconocimiento fueron: Gary y Bárbara Antion, Roy y Norma Holladay, Alfred Mischnick, y Glenn y Connie White.

También se hizo un reconocimiento a los empleados que han servido a la Iglesia a lo largo de muchas décadas. Estas personas han contribuido significativamente a la misión de la Iglesia de “predicar el evangelio y preparar a un pueblo”, tanto en las áreas de medios de comunicación como en las de apoyo administrativo, pastoreo de congregaciones, producción y edición de artículos, soporte técnico y computacional, y programas de subscripción a nuestra literatura.Todos los empleados estadounidenses y de las áreas internacionales que han trabajado 10, 20, 30, 40 y 50 años recibieron una insignia para la solapa por “años de servicio” y fueron homenajeados en el escenario por sus contribuciones individuales. Ellos fueron: Gary Antion, Jerold Aust, Wilbur Berg, Roger Foster, Vernon Hargrove, Roy Holladay, Fred Kellers, David Mills y Glen White. Los galardones correspondientes a Dennis Luker y John Ross Schroeder fueron recibidos por sus respectivas esposas, LeeAnn Luker y Jan Schroeder.

A las 12:20 p.m. el director Robin Webber pidió a Bill Robinson, ministro de la congregación de Columbia, Maryland, que hiciera la oración de clausura de la sesión matutina antes del receso para el almuerzo.

A la 1:34 p.m. Robin Webber reinició la reunión solicitando a David Jones, pastor asociado de varias congregaciones en Nebraska y Dakota del Sur, que abriera la sesión con oración. A continuación presentó a Rick Shabi, tesorero de la IDU, para que entregara su informe acerca de las finanzas de la Iglesia.

Informe del tesorero — Rick Shabi

El Sr. Shabi comenzó citando la Biblia y lo que ésta dice del rey Josafat: “Mientras avanzaban, Josafat se detuvo y dijo: Habitantes de Judá y de Jerusalén, escúchenme: ¡Confíen en el Señor, y serán librados! ¡Confíen en sus profetas, y tendrán éxito!” (2da Crónicas 20:20 2da Crónicas 20:20Y cuando se levantaron por la mañana, salieron por el desierto de Tecoa. Y mientras ellos salían, Josafat estando en pie, dijo: Oidme, Judá y moradores de Jerusalén . Creed en Jehová vuestro Dios, y estaréis seguros; creed a sus profetas, y seréis prosperados.
La Santa Biblia Reina-Valera (1960)×
, Nueva Versión Internacional). También citó Salmos 127:1 Salmos 127:1 Si Jehová no edificare la casa, En vano trabajan los que la edifican; Si Jehová no guardare la ciudad, En vano vela la guardia.
La Santa Biblia Reina-Valera (1960)×
: “Si el Señor no edifica la casa, en vano se esfuerzan los albañiles. Si el Señor no cuida la ciudad, en vano hacen guardia los vigilantes” (NVI). El Sr. Shabi dijo que mientras busquemos a Dios y lo sigamos en espíritu y en verdad, él edificará la Iglesia y cubrirá sus necesidades.

Las reservas en efectivo de la Iglesia superan las proyecciones y las cifras mínimas estipuladas por nuestra política de reservas. El Sr. Shabi no cree que nuestras reservas bajarán del mínimo durante el año que viene. Él reitera la declaración de propósito de la Iglesia: “La misión de la Iglesia de Dios es predicar el evangelio de Jesucristo y del reino de Dios en todo el mundo, hacer discípulos en todas las naciones y cuidar de esos discípulos”. En esta misión hay tres elementos principales: predicar el evangelio, hacer discípulos, y cuidar de tales discípulos. Estos tres elementos están bien representados en el presupuesto que se propone cada año. 

Una gran parte del servicio a los discípulos está incluida en la sección del presupuesto dirigida al cuidado de las congregaciones. Nos preocupamos de nuestras congregaciones proveyendo pastores, recursos para educación y oportunidades para nuestros miembros. Una de estas oportunidades es el Centro Bíblico Ambassador (más conocido como ABC por sus siglas en inglés), donde los miembros pueden participar de un programa educativo basado en la Biblia.

Los otros aspectos cubiertos por esta sección del presupuesto son: los sitios para la Fiesta de Tabernáculos, asistencia a los hermanos necesitados y subsidios internacionales, los cuales nos ayudan a cuidar a nuestros miembros en todo el mundo.

Otra sección del presupuesto que priorizamos es la predicación del evangelio. Esta parte aporta los fondos para el programa de televisión Beyond Today , el sitio web de la Iglesia, publicidad de todos nuestros medios de comunicación, producción e impresión de nuestra biblioteca de folletos y artículos, y la revista Las Buenas Noticias .

El número de lectores que renueva su suscripción a Las Buenas Noticias  ha ido en aumento, lo cual significa que el público que nos sigue depende del mensaje bíblico que ayudamos a propagar.

Después de la presentación del Sr. Shabi, Roy Holladay, gerente operacional de los Servicios Ministeriales y de Miembros, subió al podio para exponer su actualización.

Informe de Servicios Ministeriales y de Miembros — Roy Holladay

El Sr. Holladay comenzó enfatizando nuestra meta para las congregaciones: “Un ambiente cristiano que promueve el servicio a la manera de Cristo, crecimiento espiritual, humildad, amor y unidad”. En la medida que cada congregación crezca en fortaleza y carácter, la Iglesia como un todo crecerá en unidad y se asemejará más a la Iglesia que Jesucristo tiene en mente.

La asistencia (en los Estados Unidos) disminuyó un poco durante los inclementes meses del invierno pasado, pero gracias a la transmisión de los servicios sabáticos de la congregación de Cincinnati Este, logramos que las personas que no pudieron asistir a los servicios fueran atendidas casi cada semana.

El año pasado, la asistencia en los días santos superó las 8.000 personas, tanto en las fiestas de la segunda mitad de 2013 como en las primeras fiestas de 2014.

El Sr. Holladay destacó que debemos proveer y desarrollar un liderazgo fuerte y eficaz para la Iglesia. ¿De dónde vienen estos líderes? De nuestra misma Iglesia; son personas que ya están sirviendo y liderando mediante su buen ejemplo en todas las congregaciones del mundo. Estos miembros serán entrenados y desarrollados para ser aún más eficaces y dedicados en su servicio a los demás. Nuestros pastores actuales están cumpliendo el rol de mentores para la próxima generación de líderes y servidores, siguiendo el ejemplo de servicio incondicional que nos dejó Jesucristo.

A continuación el Sr. Holladay cedió su lugar a Peter Eddington, gerente operacional de los Servicios de Medios de Comunicación.

 

Informe de los Servicios de Medios de Comunicación — Peter Eddington

El Sr. Eddington abrió su presentación hablando del poder de predicar el evangelio valiéndose de numerosos medios de comunicación. Los mejores programas de Beyond Today en el año fiscal de 2013-2014 fueron “Los cuatro jinetes de Apocalipsis”, “Siete señales proféticas antes del regreso de Jesús”, “La próxima superpotencia mundial”, y “El rapto secreto: ¿Realidad o ficción?”

Hemos comprobado que muchos de nuestros programas son mejor aceptados después de varias transmisiones, que en su transmisión inicial. El Sr. Eddington dijo que la televisión es el recurso propagandístico más eficaz, y que la industria publicitaria gasta un 38.1% de su presupuesto en este medio de comunicación. Una de sus ventajas principales es la facilidad que ofrece para predecir el tipo y la cantidad de público que lo usa. Los avisos en televisión son más influyentes que los avisos en otros medios comunicacionales.

El uso de los tablets y iPads está lentamente convirtiéndose en el líder. El próximo año, más personas utilizarán un tablet en vez de un computador personal para acceder al contenido digital. Sin embargo, la televisión todavía lleva la delantera en cuanto a tráfico y disponibilidad. Casi todos los estadounidenses ven televisión, y se calcula que para 2017 un 90% de todo el tráfico de Internet estará compuesto de videos.

Recibimos muchas cartas muy alentadoras de gente que ve nuestro programa de televisión ( Beyond Today ), lee nuestra revista y usa nuestro sitio web a diario. Dios indudablemente está llamando a muchos a conocer su verdad.

Un lector dijo: “Nunca he visto otra iglesia como la Iglesia de Dios Unida”. Estas respuestas positivas son muy animadoras y seguimos esforzándonos con ahínco por predicar el evangelio a este mundo, que tan desesperadamente necesita el mensaje de Dios y su camino de vida.

Actualmente contamos con el mayor número de colaboradores desde que se inició la Iglesia de Dios Unida. Estamos muy agradecidos de su apoyo y compromiso con esta obra que Jesucristo ha encomendado a la Iglesia. Solo en los Estados Unidos hemos tenido 86 bautismos entre enero y abril de 2014.

Tenemos un presupuesto limitado para llevar a cabo la obra más importante del mundo: la obra de Dios ; no obstante, Dios provee lo necesario y estiramos cada centavo lo más que se puede, pero nada de esto sería posible sin su mano guiadora y apoyo ilimitado. Gracias a él, y al impacto que provoca el mensaje del evangelio, se puede hacer una diferencia en las vidas de las personas.

Robin Webber tomó el podio para anunciar un breve receso a las 3:03 p.m., y Víctor Kubik reinició la conferencia a las 3:33 p.m.

Importancia de los sitios web locales — Víctor Kubik y Tom Disher

El Sr. Kubik indicó que los sitios web locales activos y bien mantenidos son una herramienta muy importante y poderosa para ayudar en su búsqueda de la verdad –y su eventual ingreso a la Iglesia– a quienes Dios está llamando. Él manifestó su gratitud hacia quienes trabajan en el ministerio y que han tomado la iniciativa de desarrollar sus sitios web locales y hacerlos atractivos, acogedores y útiles para quienes deseen visitarlos.

El Sr. Disher preguntó: “¿Por qué es necesario que nuestra información esté en línea? Porque en nuestro mundo moderno, la gente que busca información acude primeramente a Internet”. Él destacó que 80% de la gente investiga un producto en línea antes de comprarlo, y este principio también se aplica a quienes buscan la verdad bíblica.

Desde que se inauguraron los nuevos sitios web locales, 128.791 personas han buscado información sobre servicios sabáticos en dichos sitios. [El mes de junio, el sitio web en vivo iduai.org registró que las transmisiones de los servicios en vivo llegaron a 19 países: Argentina, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, República Dominicana, El Salvador, Guatemala, México, Panamá, Perú, Puerto Rico, Santa Lucía, España, Inglaterra, Estados Unidos, Uruguay y Venezuela, con un promedio de 96 conexiones únicas cada sábado].

El Sr. Kubik dijo que nuestro trabajo es ayudar a la gente a encontrar información bíblica, y comparó este proceso a una escalera: si a ésta le faltan uno o más peldaños, la gente empieza a perder interés. Parte de nuestro esfuerzo debe invertirse en reparar los “peldaños faltantes” y ayudar a facilitarle a la gente el camino hacia la verdad bíblica y su participación en la Iglesia.

Después de la presentación del Sr. Kubik, el Sr. Webber pidió al secretario, Gerald Seelig, que anunciara el resultado de las votaciones.

Resultados de las votaciones en la Conferencia General de Ancianos — Gerald Seelig, secretario

Aprobación del Plan Estratégico: Sí – 220; No – 16. El Plan Estratégico fue aprobado.

Aprobación del Plan Operacional: Sí – 212; No – 23. El Plan Operacional fue aprobado.

Aprobación del Presupuesto: Sí – 201; No – 30. El Presupuesto fue aprobado.

Aprobación del Proceso de Revisión Doctrinal : Sí – 211; No – 16. El Proceso de Revisión Doctrinal fue aprobado.

Aprobación de las revisiones propuestas a la Constitución: Sí – 211; No – 18. Las revisiones a la Constitución fueron aprobadas.

Elegidos para el Consejo de Ancianos: Bill Bradford, Aaron Dean, Don Ward, Robin Webber.

A las 4:20 p.m., después de la oración de clausura entregada por Ken Murray, ministro de Australia, se dio por concluida la sesión del domingo de la Conferencia General de Ancianos.

Exhibición internacional 

Una vez terminada la sesión del día, varios ministros –y también algunas de sus esposas– atendieron los stands que representaban a los diferentes países y mostraban aspectos de la obra internacional, brindando así una oportunidad a los asistentes para saludarse y compartir. Estos stands habían sido preparados con anticipación en un salón adyacente, y varios de ellos ofrecían alimentos y bebidas típicas de la región que representaban. No fueron pocos los visitantes de países muy lejanos que se ataviaron con vestimentas típicas de su región (ver fotos). Este intercambio fue muy agradable y proporcionó a todos una excelente oportunidad para disfrutar de camaradería y compañerismo.

-Por Mitchell Moss y Milan Bizic