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Pasos para el arrepentimiento inicial y la conversión: Herramientas para el crecimiento espiritual

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Pasos para el arrepentimiento inicial y la conversión

Herramientas para el crecimiento espiritual

¿Cuáles son los requisitos para recibir el perdón y la gracia de Dios? Primero, una persona debe ser espiritualmente llamada por Dios. Jesús dijo: “Ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió no le trajere” (Juan 6:44 Juan 6:44 Ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió no le trajere; y yo le resucitaré en el día postrero.
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).

Para llamar a alguien, Dios hace que esa persona escuche (o lea) la predicación del “evangelio” (las buenas nuevas del plan de salvación de Dios para la humanidad) mientras que utiliza su Espíritu Santo para iluminarla y convencerla mediante el entendimiento espiritual (compare Romanos 10:14-15 Romanos 10:14-15 14 ¿Cómo, pues, invocarán a aquel en el cual no han creído? ¿Y cómo creerán en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin haber quien les predique? 15 ¿Y cómo predicarán si no fueren enviados? Como está escrito: ¡Cuán hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de los que anuncian buenas nuevas!
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; 2da Tesalonicences 2:14 2da Tesalonicences 2:14a lo cual os llamó mediante nuestro evangelio, para alcanzar la gloria de nuestro Señor Jesucristo.
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; Mateo 13:11 Mateo 13:11El respondiendo, les dijo: Porque a vosotros os es dado saber los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado.
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; 1ro Corintios 2:10-14 1ro Corintios 2:10-14 10 Pero Dios nos las reveló a nosotros por el Espíritu; porque el Espíritu todo lo escudriña, aun lo profundo de Dios. 11 Porque ¿quién de los hombres sabe las cosas del hombre, sino el espíritu del hombre que está en él? Así tampoco nadie conoció las cosas de Dios, sino el Espíritu de Dios. 12 Y nosotros no hemos recibido el espíritu del mundo, sino el Espíritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha concedido, 13 lo cual también hablamos, no con palabras enseñadas por sabiduría humana, sino con las que enseña el Espíritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual. 14 Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espíritu de Dios, porque para él son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente.
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).

Una vez que Dios llama a una persona, él espera una respuesta dual, como la expresada por Jesús en Marcos 1:15 Marcos 1:15diciendo: El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepentíos, y creed en el evangelio.
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: “Arrepentíos, y creed en el evangelio”. La fe y la gracia son dones que provienen de Dios (Efesios 2:8 Efesios 2:8Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios;
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). De la misma manera, Dios da arrepentimiento, especialmente cuando una persona lo pide en oración (Hechos de los Apóstoles 11:18 Hechos de los Apóstoles 11:18Entonces, oídas estas cosas, callaron, y glorificaron a Dios, diciendo: ¡De manera que también a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida!
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; 2nd Timoteo 2:25 2nd Timoteo 2:25que con mansedumbre corrija a los que se oponen, por si quizá Dios les conceda que se arrepientan para conocer la verdad,
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). Y Pablo dijo “su benignidad te guía al arrepentimiento” (Romanos 2:4 Romanos 2:4¿O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y longanimidad, ignorando que su benignidad te guía al arrepentimiento?
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).

Como leímos en Hechos de los Apóstoles 2:38 Hechos de los Apóstoles 2:38Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo.
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, una vez que una persona se arrepiente y cree en el evangelio, debe proceder a bautizarse para recibir el perdón de sus pecados y la conversión espiritual. La palabra bautizar significa sumergir, y otras escrituras muestran claramente que Pedro se refería a una inmersión total en agua como símbolo de nuestro arrepentimiento y fe en Jesucristo como nuestro Salvador y Maestro. 

¿Por qué es esto importante? Por lo que el bautismo representa. La inmersión en agua representa ser sepultado, y salir de ella representa la resurrección. 

En realidad el bautismo representa tres muertes, entierros y resurrecciones. Primero, el bautismo simboliza nuestra fe en “que [Cristo] fue sepultado, y que resucitó al tercer día, conforme a las Escrituras” (1ro Corintios 15:3-4 1ro Corintios 15:3-4 3 Porque primeramente os he enseñado lo que asimismo recibí: Que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; 4 y que fue sepultado, y que resucitó al tercer día, conforme a las Escrituras;
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). 

Segundo, simboliza que reconocemos la necesidad de que nuestro antiguo estilo de vida pecaminoso muera y sea enterrado para siempre (Colosenses 3:5 Colosenses 3:5Haced morir, pues, lo terrenal en vosotros: fornicación, impureza, pasiones desordenadas, malos deseos y avaricia, que es idolatría;
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; 2:12). Y salir del agua representa el comienzo de nuestro camino “en vida nueva” (Romanos 6:3-6 Romanos 6:3-6 3 ¿O no sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, hemos sido bautizados en su muerte? 4 Porque somos sepultados juntamente con él para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en vida nueva. 5 Porque si fuimos plantados juntamente con él en la semejanza de su muerte, así también lo seremos en la de su resurrección; 6 sabiendo esto, que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con él, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos más al pecado.
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). Desde luego, nuestro carácter espiritual no se transforma instantáneamente en esos pocos segundos, pero el bautismo es una señal de nuestro compromiso y dedicación a esa meta durante toda la vida. 

Tercero, el bautismo simboliza nuestra fe en la esperanza de la resurrección literal que vendrá, “de que ha de haber resurrección de los muertos, así de justos como de injustos” (Hechos de los Apóstoles 24:15 Hechos de los Apóstoles 24:15teniendo esperanza en Dios, la cual ellos también abrigan, de que ha de haber resurrección de los muertos, así de justos como de injustos.
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).

El bautismo es un paso vital. Dios considera a cada persona culpable de sus pecados hasta que estos sean borrados mediante el bautismo (Hechos de los Apóstoles 3:19 Hechos de los Apóstoles 3:19Así que, arrepentíos y convertíos, para que sean borrados vuestros pecados; para que vengan de la presencia del Señor tiempos de refrigerio,
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; 22:16). En el momento que la persona arrepentida se bautiza, haciendo morir simbólicamente a la persona antigua y su estilo de vida, ¡todos sus pecados son perdonados! ¡Qué gozo es poder presentarnos limpios ante Dios! 

Pero no somos perdonados simplemente para regresar al camino por el que íbamos. Debemos transformarnos, y eso se alcanza a través del segundo paso. 

Hechos de los Apóstoles 2:38 Hechos de los Apóstoles 2:38Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo.
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declara que después de que una persona se arrepiente genuinamente y es bautizada, recibirá el Espíritu Santo de Dios. Pero este don no se obtiene durante el bautismo. Las Escrituras muestran que Dios da su Espíritu inmediatamente después, durante la imposición de manos efectuada por uno de los ministros de Dios, cuando este ora por la persona bautizada para que reciba el Espíritu Santo (Hechos de los Apóstoles 8:14-17 Hechos de los Apóstoles 8:14-17 14 Cuando los apóstoles que estaban en Jerusalén oyeron que Samaria había recibido la palabra de Dios, enviaron allá a Pedro y a Juan; 15 los cuales, habiendo venido, oraron por ellos para que recibiesen el Espíritu Santo; 16 porque aún no había descendido sobre ninguno de ellos, sino que solamente habían sido bautizados en el nombre de Jesús. 17 Entonces les imponían las manos, y recibían el Espíritu Santo.
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; 19:6; 2nd Timoteo 1:6 2nd Timoteo 1:6Por lo cual te aconsejo que avives el fuego del don de Dios que está en ti por la imposición de mis manos.
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).

Una vez que usted obtiene el Espíritu Santo, ya “tiene a Cristo” en su interior (Colosenses 1:27 Colosenses 1:27a quienes Dios quiso dar a conocer las riquezas de la gloria de este misterio entre los gentiles; que es Cristo en vosotros, la esperanza de gloria,
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). Ha “sido bautizado en Cristo” (Gálatas 3:27 Gálatas 3:27porque todos los que habéis sido bautizados en Cristo, de Cristo estáis revestidos.
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). Usted “permanece en Dios, y Dios permanece” en usted
(1ra Juan 3:24 1ra Juan 3:24Y el que guarda sus mandamientos, permanece en Dios, y Dios en él. Y en esto sabemos que él permanece en nosotros, por el Espíritu que nos ha dado.
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). Es participante “de la naturaleza divina” (2da Pedro 1:4 2da Pedro 1:4por medio de las cuales nos ha dado preciosas y grandísimas promesas, para que por ellas llegaseis a ser participantes de la naturaleza divina, habiendo huido de la corrupción que hay en el mundo a causa de la concupiscencia;
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). Tiene un “corazón nuevo” y se está convirtiendo en un “nuevo hombre” (Ezequiel 18:31 Ezequiel 18:31Echad de vosotros todas vuestras transgresiones con que habéis pecado, y haceos un corazón nuevo y un espíritu nuevo. ¿Por qué moriréis, casa de Israel?
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; Efesios 4:24 Efesios 4:24y vestíos del nuevo hombre, creado según Dios en la justicia y santidad de la verdad.
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). 

“Y si alguno no tiene el Espíritu de Cristo, no es de él” — es decir, no pertenece a Cristo (Romanos 8:9 Romanos 8:9Mas vosotros no vivís según la carne, sino según el Espíritu, si es que el Espíritu de Dios mora en vosotros. Y si alguno no tiene el Espíritu de Cristo, no es de él.
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), ni es un verdadero cristiano o hijo de Dios (versículo 14). Para convertirse en un verdadero cristiano usted debe creer, arrepentirse, ser bautizado, recibir la imposición de manos por parte de uno de los ministros de Dios, y recibir el don del Espíritu Santo. 

Una vez que una persona madura adquiere entendimiento espiritual y fe y se arrepiente de sus pecados, no debiera demorar su bautismo. Cuando Dios está ofreciéndole un obsequio, ¿por qué no recibirlo? Jesús advirtió en cuanto a negar el ofrecimiento de Dios: “El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado” (Marcos 16:16 Marcos 16:16 El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado.
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). Como Ananías le dijo a Saulo (posteriormente llamado Pablo), “Ahora, pues, ¿por qué te detienes? Levántate y bautízate, y lava tus pecados, invocando su nombre” (Hechos de los Apóstoles 22:16 Hechos de los Apóstoles 22:16Ahora, pues, ¿por qué te detienes? Levántate y bautízate, y lava tus pecados, invocando su nombre.
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).

Una vez que uno recibe el Espíritu Santo, ¡comienza el verdadero crecimiento espiritual! (Para aprender más, solicite o descargue nuestro folleto gratuito Transforme su vida: La verdadera conversión cristiana ).  EC

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