La Biblia y el cerebro

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Uno puede mejorar su desempeño intelectual mediante la lectura, y al mismo tiempo desarrollar un carácter íntegro.


Fuente: iStockphoto

Para un adulto como yo puede resultar vergonzoso admitirlo, pero tengo una caja llena de historietas antiguas que me niego a botar, vender o regalar. Las he estado guardando por años para dárselas a mi hijo cuando tenga edad suficiente para leer. Pero, ¿habrá pasado de moda la lectura para entonces, al punto que mi hijo ni se tomará la molestia de leerlas cuando llegue ese momento? ¡Al fin y al cabo, vivimos en la era digital! ¿Para qué leer cuando disponemos de clips de video y audio en cualquier parte y a cualquier hora? Por otro lado, ¿qué debemos leer?

La necesidad de leer

Todos necesitamos leer. ¡No solamente puede resultar divertido, sino que hacerlo es bueno para nuestros cerebros! Nuestra mente procesa de diferente manera la información proveniente de diversas fuentes. Permanece relativamente inactiva cuando se trata de imágenes en una pantalla, pero cuando leemos, nuestro cerebro trabaja a toda marcha, funcionando de un modo completamente distinto. En un libro sobre el tema, titulado Amusing Ourselves to Death (Divirtiéndonos hasta morir), el autor Neil Postman afirma que la forma en que trabaja el cerebro cuando leemos no solo es diferente, sino que  mucho mejor.

Al contrario de la televisión, la lectura exige una participación interactiva e intelectual. Es así de sencillo.

Las historietas son mejores que la televisión

Podemos incrementar aún más la capacidad de nuestro cerebro si deliberadamente seleccionamos aquello con que lo alimentamos. Por extraño que parezca, ¡leer historietas es más útil para nuestros cerebros que ver televisión! Y leer sobre temas variados es aún mucho más útil.

Esto es algo que se debe tomar muy en cuenta, ya que para algunos, las vacaciones escolares comenzarán muy pronto. Durante ese tiempo en que las tareas del colegio no te obligan a leer ciertas cosas, ¿dedicarías tus vacaciones a alimentar tu cerebro con una buena variedad de alimento intelectual?

En un estudio reciente sobre el desempeño académico, se determinó que durante las vacaciones muchos estudiantes tienden a perder buena parte del avance alcanzado durante el año escolar. En su libro titulado Outliers: The Story of Success (Los fuera de serie: La historia del éxito), Malcom Gladwell presenta un análisis estadístico que reveló dos maneras muy efectivas de prevenir la pérdida intelectual. Éstas son:

• Seguir tomando clases durante las vacaciones, una opción que con toda probabilidad no es la más popular entre los estudiantes.

• Ejercitar activamente tu cerebro por tu propia cuenta durante las vacaciones. Para ello existen muy buenas opciones, como ciertos programas de actividades en campamentos y museos, y visitas a sitios históricos y parques naturales. ¡O simplemente puedes leer! Es una forma económica de desarrollar y mantener tu capacidad intelectual y llegar a figurar entre los primeros de tu clase cuando éstas se reinicien.

Lista de lectura en las vacaciones

Un buen programa de lectura durante las  vacaciones debe incluir una amplia variedad de temas. Visita la biblioteca local o una librería y comienza a elaborar tu lista. Busca algunas novelas, quizá de acción y aventura, o drama. Por supuesto, debes evitar todo aquello que exalte la inmoralidad o promueva valores incorrectos.

Un libro de superación personal es una buena elección, como también lo es un manual acerca de cualquier tema. Una obra acerca de investigación científica o social, como la mencionada anteriormente, puede resultar muy interesante. No olvides incluir además algo de poesía. La buena poesía puede ser de mucha inspiración, ¡y su ritmo es bueno para tu cerebro!

Por último, permíteme sugerirte un libro más para agregar a tu lista de lectura, el cual sin duda tiene algo para cada gusto, y que es para todo tipo de lector:la Biblia.

Lee la Biblia

La Biblia contiene todos los géneros que mencioné antes y además tiene la gran ventaja de ser la Palabra de Dios, que te puede acercar aún más a él. ¿Te gustan las grandes aventuras? ¿Qué tal una historia acerca del hijo de un rey que trama derrocar a su padre? La historia del rey David y su hijo Absalón está llena de intriga política y tensión familiar, que alcanza su punto culminante con una tremenda batalla. La puedes encontrar en el segundo libro de Samuel.

¿Quieres leer unos buenos consejos prácticos de auto-superación? El libro de Proverbios es exactamente lo que necesitas. En ese libro, el rey Salomón, el hombre más sabio que vivió (hasta la llegada de Jesucristo), entrega una gran cantidad de consejos inspirados acerca de cómo organizar tu vida, evitar experiencias dolorosas, sacar el máximo provecho de la vida, llevarse bien con los demás y amar a Dios.

Y hablando de los demás, si quieres profundizar acerca de las preguntas filosóficas más importantes de todos los tiempos, dedícale un tiempo a los libros de Job y Eclesiastés. ¿Cómo tener una vida feliz? ¿Hay vida después de la muerte? ¿Por qué sufre la gente buena, mientras que la gente mala parece prosperar? Las respuestas están allí.

Mientras estés en esa parte de las Escrituras, notarás que el libro de los Salmos es una amplia colección de poesía lírica escrita en diferentes estilos. Y si buscas más poesía bíblica, la mayor parte de Éxodo 15 es un cántico de victoria para celebrar la liberación de la esclavitud. Igualmente, Jueces 5 registra la letra de una canción que celebra la victoria después de una batalla. En el capítulo anterior se encuentra la versión en prosa de la misma historia. Solo piensa en lo provechoso que será para tu cerebro analizar y comparar las dos versiones del mismo relato.

Por otro lado, la Biblia contiene gran cantidad del tipo de lectura que a mí me encanta: biografía e historia. Puedes leer acerca de la vida de personajes famosos como Moisés, el rey David, el apóstol Pablo y, por supuesto, ¡Jesús! Los libros de Josué y Jueces están llenos de historia militar, además de las historias de personajes heroicos tan fascinantes que me hicieron dejar de lado las historietas hace muchos años.

Además de la lectura de la Biblia, puedes leer otro tipo de material que te ayude a entenderla mejor, como esta revista, por ejemplo. Los editores de Las Buenas Noticias producen también muchos folletos gratuitos que puedes agregar a tu lista de lectura. Hay uno que puedes usar como guía de estudio de la Palabra de Dios, llamado Cómo entender la Biblia. Éste y otros folletos están disponibles según solicitud o para leer en línea en el portal de Internet www.ucg.org/espanol. Sin embargo, y por muy útil que sea la literatura bíblica, no sustituye a la Biblia en sí, la Palabra misma de Dios.

La mejor lectura

Esto nos lleva de vuelta a donde comenzamos. Comparada con el ver videos en televisión o en el computador, aún la lectura de historietas parece demasiado esfuerzo para la mayoría de las personas que buscan entretención. Pero recuerda: leer es bueno para tu cerebro, y un mejor cerebro te dará más ventajas en el colegio, en tu carrera y en casi cualquier aspecto de tu vida.

Cualquier cosa que leas será de provecho para tu cerebro. Pero leer la Biblia y otro material auxiliar que te ayude a entenderla te ayudará a ser una mejor persona. Ella no debe ser necesariamente lo único en tu lista de lectura. Disfruta de una amplia variedad de publicaciones, pero asegúrate de incluir una buena dosis del mejor y más importante libro de lectura: la Biblia.  BN

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